Detroit förnedrat – inför legendarerna

Niklas Kronwall: ”Det finns inga ursäkter”

Foto: REUTERS, MAGNUS WENNMAN
HOCKEY

Detroit Red Wings bjöd inte Gordie Howe på någon vidare 85-årsfest.

Inför ögonen på legendaren förnedrades laget av Chicago Blackhawks hemma i Joe Louis Arena med 1–7.

Även Nicklas Lidström och Tomas Holmström fanns på plats.

Samtliga Detroit Red Wings-spelare bar tröjor med Gordie Howes klassiska nummer nio på ryggen under uppvärmningen.

Anledningen?

Legendaren var specialinbjuden till Joe Louis Arena för att fira sin 85-årsdag.

Howe räknas som en av världens bästa spelare genom tiderna, och gjorde under sina 25 (!) säsonger i Detroit över 1 800 poäng.

Lidström på plats

Nicklas Lidström flög över från Sverige bara för att delta i hyllningarna, och även Tomas Holmström, Ted Lindsay och Alex Delvecchio – liksom en rad andra Detroit-profiler – syntes till på läktarplats.

Men någon vidare match fick de inte se, i alla fall med Red Wings-ögon.

Gästande Chicago Blackhawks var helt överlägsna och vann med förkrossande 7–1.

Målvakten Jimmy Howard byttes ut efter Chicagos 4–0-mål i den andra perioden, och fick lämna över sysslan till Jonas Gustavsson.

”Pinsamt dåligt”

Det gjorde dock ingen större skillnad. ”Monstret” släppte in tre puckar bakom sig och fick, precis som Howard, inte mycket till hjälp av de för dagen paralyserade utespelarna.

– Det var pinsamt dåligt, säger backen Niklas Kronwall inför den samlade pressen.

– Vi spelade upp oss efter deras snabba mål i början av den andra perioden. Men vi måste vara mycket bättre än så här. Det finns inga ursäkter.

Detroit hade chansen att skaffa sig ett betryggande avstånd ner till slutspelsstrecket, men har nu alltjämt ”bara” fyra poäng ner till niondeplacerade Dallas inför sluttampen av säsongen.

Henrik Zetterberg fanns med på isen under uppvärmningen, men deltog inte i matchen på grund av ljumskproblem.