Kovaltjuk avslutar NHL-karriären

”Ett beslut jag funderat över länge”

Kovaltjuk.
Foto: SCANPIX
Kovaltjuk.
HOCKEY

Ilja Kovaltjuk, 30, avslutar sin NHL-karriär.

Stjärnan avstår enligt uppgift 522 miljoner kronor för att bryta sitt kontrakt med New Jersey Devils.

Nästa klubbadress ser ut att bli SKA St. Petersburg i KHL, där stjärnan rapporteras bli världens bäst betalde spelare.

För tre år sedan kritade Ilja Kovaltjuk på ett 15-årskontrakt med Devils värt 678 miljoner kronor i dagens valutakurs.

På torsdagskvällen, efter elva säsonger och totalt 816 gjorda poäng i NHL, kom beskedet som chockerar många.

Han bryter kontraktet med klubben.

– Det är ett beslut som jag funderat på länge, ända sedan lockouten som jag spenderade i Ryssland. Även om jag valde att komma tillbaka till NHL inför den här säsongen, så visste Lou (Lamoriello, Devils general manager) att jag längtade hem till Ryssland och min familj, säger Kovaltjuk.

”Enorm respekt”

– Det svåraste i beslutet är att jag måste lämna New Jersey Devils, som är en fantastiskt organisation som jag hyser en enorm respekt för, och fansen har alltid varit så snälla mot mig, fortsätter Kovaltjuk i ett pressmeddelande.

30-åringen har spelat i Devils sedan 2010 och gjort 201 poäng (89+112) på sina 222 matcher i den röd-svarta tröjan.

Han trejdades till klubben från Atlanta Thrashers i februari 2010.

– Hela organisationen New Jersey Devils önskar Ilja lycka till i sina framtida äventyr, säger Lou Lamoriello.

Enligt TSN:s "The Stats Guys" twitterkonto, avstår han 522 miljoner kronor för att bli fri från sitt långtidskontrakt. Pengar som han dock kan komma att tjäna ihop – och lite mer därtill – ännu snabbare i Ryssland.

’Blir världens bäst betalde’

Enligt SovSport, kan Kovaltjuk nu bli världens bäst betalde spelare i SKA St. Petersburg (där ryssen spelade under lockouten) och tjäna så mycket som 20 miljoner dollar per säsong, eller 130 miljoner kronor om man så vill.

Enligt hockeybloggen Puck Daddy kommer SKA också erbjuda Kovaltjuk en enorm summa pengar i förväg.

”Som när LeBron lämnade Cleveland”

Washington Capitals tränare Adam Oates, som var assisterande i New Jersey 2009-2011, jämför flytten med en omdiskuterad sådan inom basketvärlden.

– Det är sorgligt. Han är en superstjärna och det är lite som när LeBron lämnade Cleveland. Det förändrade två organisationer snabbt, men Lou Lamoriello är den typen av man som har hanterat sådana bakslag förut.