Alfredsson mot Ottawa i december

NHL:s spelschema offentliggjort

Daniel Alfredsson.
Foto: SCANPIX
Daniel Alfredsson.
HOCKEY

Ringa in datumet 1 december.

Då återkommer Daniel Alfredsson till Ottawa – med Detroit Red Wings.

Det är förstås en av höjdpunkterna i det kompletta spelschema NHL just offentliggjort för säsongen 2013-2014.

Högsommar må pågå, men NHL-fansen har senaste veckan febrat intensivt i väntan på spelschemat för kommande säsong.

Det skulle ha släppts redan i onsdags, men eftersom förhandlingarna om NHL-stjärnornas medverkan i OS i Sotji inte var slutförda fick skjutas upp.

Under fredagskvällen kunde kommissionären Gary Bettman dock tillkännage att det slutligen finns en uppgörelse om OS – och strax därefter offentliggjorde nhl.com hela spelprogrammet för säsongen 2013-2014.

Grundserien inleds 1 oktober, något tidigare än normalt, och avslutas 13 april. I februari gör hela ligan ett uppehåll på 17 dagar – just för att de största stjärnorna ska kunna spela OS.

Återvänder till Ottawa

Här är några av nyheterna:

De 30 lagen är fortfarande indelade i en öst- respektive västkonferens, men från och med den kommande säsongen finns bara fyra divisioner, med sju eller åtta lag i varje. De två i väst heter Pacific respektive Central, medan de i öst fått namnen Atlantic och – något egenartat – Metropolitan. I den helt nya ”storstadsdivisionen” ingår de tre New York-lagen, Pittsburgh, Philadelphia, Columbus, Washington och Carolina.

Daniel Alfredsson hinner vänja sig vid hur det känns att spela mot Ottawa Senators, för Detroit tar emot laget han spelade med i 17 säsonger hemma i Joe Louis Arena två gånger under hösten. Men 1 december kommer det stora eldprovet. Då återvänder han för första gången till den kanadensiska huvudstaden för första gången – med Red Wings. Det blir garanterat en av vinterns mest omsusade matcher.

Regerande mästarna Chicago Blackhawks inleder hemma mot Washington Capitals premiärkvällen 1 oktober – och då kommer det senaste i raden av mästerskapsbaner traditionsenligt att hissas i taket i United Center.

Nio raka bortamatcher

På grund av den sista fasen av ombyggnaden av Madison Square Garden tvingas Henrik Lundqvist och de andra i New York Rangers inleda säsongen ”on the road”. De spelar nio raka bortamatcher och får inte begå hemmapremiär förrän 28 oktober – mot Montreal Canadiens. Första mötet mellan Alain Vigneault och John Tortorella – coacherna som helt enkelt bytte jobb inför den här säsongen – äger rum när Vancouver besöker Manhattan 30 november.

Derbyna mellan Pittsburgh och Philadelphia hör till det samtida NHL:s stora happenings och redan 17 oktober smäller det en första gång. Penguins kommer då till Wells Fargo Center.

Första reprisen av vårens final mellan Bruins och Blackhawks äger rum 19 januari, i Boston. Den andra 27 mars, i Chicago.

Utomhusmatcherna blir, som tidigare meddelats, fler än någonsin. Utöver den traditionella Winter Classic-matchen på nyårsdagen, mellan Detroit och Toronto inför drygt 100 000 åskådare på Michigan Stadium i Ann Arbor, avgörs fem matcher under bar himmel. 25 januari: LA Kings-Anaheim på Dodger Stadium. 26 januari: NY Rangers-New Jersey på Yankee Stadium. 29 januari: NY Rangers-NY Islanders på Yankee Stadium. 1 mars: Chicago-Pittsburgh på Soldier Field. 2 mars: Vancouver-Ottawa på BC Place.

Hela spelschemat för grundserien hittas på nhl.com.