Zibanejads mål ger Ottawa hopp

Foto: REUTERS
HOCKEY

Nej, det här är inget aprilskämt.

Ottawa Senators har fortfarande chans på slutspel –  tack vare nattens 2-1-seger på straffar mot Carolina Hurricanes.

– Pressen är inte på oss just nu, säger Mika Zibanejad, som stod för Senators enda spelmål.

Mitten på mars var nattsvart för det kanadensiska huvudstadslaget och efter den sjätte raka förlusten hette det att allt slutspelshopp var ute. Laget var i princip tvunget att vinna de 12 återstående matcherna.

Men i natt fortsatte de sitt sena ryck mot slutspel och bärgade tredje raka segern.

Knappt två minuter in i matchen styrde Mika Zibanejad in ett skott från Patrick Wiercioch, ett mål som domarna var tvungna att videogranska för att säkerställa att pucken inte sparkades in.

I förstakedjan

Målet var det 14:e för säsongen för svensken som tog plats i stjärnkedjan mellan Alex Hemsky och Milan Michalek sedan skadan på Bobby Ryan tvingat fram omkastningar.

Hurricanes Jeff Skinner kvitterade bara minuter senare och tre mållösa perioder följde i Canadian Tire Centre innan Hemsky satte den avgörande straffen till 2–1.

– Målvakterna håller oss med i matchen just nu, de tre, fyra senaste, och det är förmodligen skillnaden, säger Hemsky till nhl.com och syftade bland annat på att Craig Anderson stoppade alla tre straffar och 30 skott under ordinarie perioder och övertid.

”Sätter press”

Ottawa, med sju matcher kvar att spela, ligger nu på 12:e plats i Eastern med 78 poäng – fyra upp till en wildcard-plats.

– Pressen är på lagen ovanför oss och genom att vinna så sätter vi ännu mer press på dem, säger Zibanejad, utsedd till matchens andra stjärna.

■ ■ ■

Ett av just lagen framför är New Jersey som tack vare Travis Zajacs första hattrick i karriären (första målet efter bara tolv sekunder) slog Florida med 6–3. Jaromir Jagr drog sitt strå till stacken minst sagt med ett mål och tre assist.

FAKTA

Los Angeles–Minnesota 2–3 (1–0, 1–1, 0–2)

Los Angeles: Alec Martinez, Justin Williams. Målvakt: Jonathan Quick 85 procent. Minnesota: Zach Parise, Matt Moulson, Mikko Koivu. Målvakt: Ilja Bryzgalov 90 procent.

Publik: 18 118.

Anaheim–Winnipeg 5–4 e förl (0–2, 1–2, 3–0, 1–0)

Anaheim: Nick Bonino (Jakob Silfverberg), Ryan Getzlaf, Hampus Lindholm (6), Corey Perry, Stephane Robidas. Målvakt: Frederik Andersen 89,2 procent. Winnipeg: Jacob Trouba, Matt Halischuk, Blake Wheeler, Eric Tangradi. Målvakt: Ondrej Pavelec 86,1 procent.

Publik: 17 174.

New Jersey–Florida 6–3 (3–1, 1–2, 2–0)

New Jersey: Travis Zajac 3, Jaromir Jagr, Ryane Clowe, Jacob Josefson (1). Målvakter: Martin Brodeur 66,7 procent, Cory Schneider 100 procent. Florida: Dmitrij Kulikov, Brad Boyes, Brandon Pirri. Målvakt: Dan Ellis 81,3 procent.

Publik: 15 209.

Ottawa–Carolina 2–1 e str (1–1, 0–0, 0–0, 0–0, 1–0)

Ottawa: Mika Zibanejad (14), Ales Hemsky (avgörande str). Målvakt: Craig Anderson 96,8 procent. Carolina: Jeff Skinner. Målvakt: Cam Ward 96,6 procent.

Publik: 16 732.

(TT)