Stastny dubbel hjälte för Colorado

HOCKEY

NEW YORK. Colorado låg under mot Minnesota när 15 sekunder återstod.

Men då kvitterade Paul Stastny – och sedan avgjorde samma stjärna på övertid.

– Vi har gjort likadant hela säsongen, vi slutar helt enkelt aldrig spela, säger han efter 5-4-segern.

Paul Stastny jublar efter det matchavgörande målet.
Foto: AP
Paul Stastny jublar efter det matchavgörande målet.

Det sägs ju ofta att man inte förstår hur mycket hårdare och svårare Stanley Cup-slutspelet är i förhållande till NHL:s grundserie förrman man själv upplevt det och länge såg det ut som vi skulle få ytterligare en bekräftelse på den teorin i Pepsi Center i natt.

Minnesota, som fick smaka på playoff-intensitet redan ifjol, manövrerade – trots ett tidigt mål av slutspelsdebutanten Gabriel Landeskog – ut det i sammanhanget mer gröna Colorado under de två inledande perioderna och hade ledningen med 4-2 inför de sista 20 minuterna.

Men en annan sanning, etablerad först den här säsongen, är att man aldrig kan räkna bort Colorado – och i slutändan visade sig den ha allra mest bäring.

Hemmalaget kämpade sig metodiskt in i matchen igen och 07.13 in i slutperioden krigade Jamie McGinn in reduceringen.

Tog ut målvakten

Sedan fortsatte de pumpa och pumpa och när tre minuter återstod tog orädde coachen Patrick Roy ut målvakten Semyon Varlamov.

Det gav, sent omsider, utdelning.

Femton sekunder innan slutsignalen snärtade Paul Stastny in kvitteringen.

– Patrick sa åt oss att bara köra och så får vi se vad som händer. Han är väldigt bra i den sortens situationer, säger Stastny till NBC.

Statsny, som inte var färdig för kvällen med den livsviktiga kvitteringen.

”Bra tajming”

07.27 in i första övertidsperioden såg han till att avgöra hela tillställningen också – återigen igen från nära håll framför Ilja Bryzgalov.

Snacka om hjälte.

– Det var bra tajming på de målen, det får man säga. Men vi har gjort precis likadant hela säsongen. Vi slutar aldrig spela och ger aldrig upp, säger han.