”Uppträder på en helt egen nivå”

Kane matchhjälte igen

HOCKEY

NEW YORK. Elva minuter in i övertidsperioden kom sudden death-artisten Patrick Kane i favoritspåret genom anfallszonen.

Ögonblicket senare var den blytunga slutspelsduellen mellan Chicago och St. Louis kvitterad.

– Han är en spelare som uppträder på en helt egen nivå, säger coachen Joel Quenneville efter 4–3-segern.

Regerande mästarnas särskilde lille konstnär, Patrick Kane, har sina playoff-specialiteter.

Han sparar till exempel ut en hiskelig hockeyfrilla – och så älskar han att avgöra de mest dramatiska matcherna.

Under fjolårets resa mot Stanley Cup-titeln prickade han in en hel räcka sudden death-mål – och det är tydligt att ”Kaner”, som enligt lagkamraten Niklas Hjalmarsson skriker allt ivrigare efter pucken ju skarpare läget blir, ämnar fortsätta i samma stil i år.

Nattens karaktäristiskt jämna och hårda möte mellan giganterna Blackhawks och Blues stod 3–3 vid full tid, sedan Bryan Bickell kvitterat gästernas 3–2-ledning med knappt fyra minuter kvar.

Kirurgi

Sedan hann övertiden alltså pågå i elva minuter innan Kane kom med pucken i en tre-mot-två-kontring, fick lite yta i Blues-zonen, övervägde sina alternativ i ett par hundradels sekunder – och snärtade in sudden death-pucken bakom Ryan Miller med kirurgisk precision.

– Vi fick ett fint läge och det känns såklart bra att vi kunde utnyttja det, säger han försiktigt till Canadien Press efteråt.

Den 25-årige superstjärnan missade de tolv sista grundseriematcherna på grund av en skada i ett ben och tycker själv att han varit ringrostig under inledningen av slutspelet.

– Men det blir lite bättre för varje match. Jag börjar få in tajmingen igen, säger han.

Jotack, det framgick i natt.

Andra assisten

Coachen Joel Quenneville är överlycklig över att ha sin särskilde matchvinnare tillbaka – och i stegrande form.

– Kane är en speciell spelare, han uppträder på en alldeles egen nivå. Man ser inte det där särskilt ofta, heter det.

Johnny Oduya stod för matchens enda blågula poäng med sin andra assist under det pågående slutspelet.

Tungviktsmötet mellan Blackhawks och Blue står nu 2–2 och fortsätter i St. Louis natten till lördag.

FAKTA

NATTENS RESULTAT

Chicago–St Louis 4–3 e förl (0–0, 2–2, 1–1, 1–0)

åttondelsfinal 4 i bäst av 7

Chicago: Patrick Kane 2 (Johnny Oduya 1), Andrew Shaw, Bryan Bickell. Målvakt: Corey Crawford 90,9 procent. St Louis: Vladimir Tarasenko 2, Maxim Lapierre. Målvakt: Ryan Miller 88,2 procent.

Publik: 22 123.

2–2 i matcher.

Dallas–Anaheim 4–2 (0–2, 2–0, 2–0)

Dallas: Jamie Benn, Vernon Fiddler, Cody Eakin, Alex Goligoski. Målvakt: Kari Lehtonen 91,3 procent. Anaheim: Bryan Allen, Patrick Maroon. Målvakt: Målvakter: Frederik Andersen 84 procent, Jonas Hiller 100 procent.

Publik: 18 926.

2–2 i matcher.

Columbus–Pittsburgh 4–3 e förl (1–3, 1–0, 1–0, 1–0)

Columbus: Boone Jenner, Ryan Johansen, Brandon Dubinsky, Nick Foligno. Målvakt: Sergej Bobrovskij 88 procent. Pittsburgh: Craig Adams, Chris Kunitz, James Neal. Målvakt: Marc–André Fleury 91,3 procent.

Publik: 18 970.

2–2 i matcher.

Läget i övriga matchserier:

Montreal–Tampa Bay 4–0 i matcher

Detroit–Boston 1–2 i matcher

Los Angeles–San Jose 0–3 i matcher

Philadelphia–NY Rangers 1–2 i matcher

Colorado–Minnesota 2–1 i matcher