Giroux höll vad han lovade – Flyers vann

Foto: AFP GETTY
HOCKEY

PHILADELPHIA. Stjärnan Claude Giroux hade lovat:

Philadelphia Flyers skulle vinna den fjärde matchen mot New York Rangers hemma i Wells Fargo Center i natt.

Och mycket riktigt – med hjälp av målvakten Steve Mason, tillbaka efter en förmodad hjärnskakning, lyckades Broad Street Bullies kvittera serien.

– Vi gör en helt okej match, men powerplay och penalty kill avgör, säger Henrik Lundqvist till Sportbladet efter 2-1-förlusten.

Det var efter träningen i torsdags som lagkaptenen och superstjärnan Claude Giroux likt en annan Mark Messier garanterade Flyers-seger i nattens fjärde slutspelsbatalj med New York Rangers.

– Vi kommer vinna och sedan åker vi till New York och slår dem på söndag också, hette det.

Friskt vågat – och farligt. Förlorar man efter sådana utfästelser ser man inte särskilt bra ut...

Men Giroux höll alltså vad han lovade, Flyers lyckades efter viss möda kriga sig till en 2-1-seger inför en rusig fanskara hemma Wells Fargo Center.

Lurade Lundqvist

Det började dock inget vidare. Rangers tog, precis som i de närmast två föregående matcherna, tidig ledning och hemmalaget såg virrigt och stressat ut.

Efter knappt nio minuter lyckades de dock lura Henrik Lundqvist ordentligt. Jason Akeson drog medvetet på ett hårt skott i kortplanket bakom den svenske målvakten – och ögonblicket senare studsade pucken ut i banan igen och där kunde Matt Read bara sprätta in den i kassen.

– Pucken studsade ut betydligt snabbare än jag trodde, jag blev lite överraskad, erkänner ”Kung Henrik” när vi träffar honom efteråt.

I ett powerplay i mitten av andra perioden ökade Jakub Voracek på till 2-1 med en snygg styrning – och sedan blev det ställningskrig.

”En besvikelse”

Rangers hade mest puck och avlossade flest skott, samtidigt som de rätt effektivt stängde ner Flyers forwards ännu en gång, men de klarade inte av att överlista en storspelande Steve Mason – tillbaka i kassen efter att ha missat de tre inledande matcherna i serien med en misstänkt hjärnskakning.

– Vi spelade helt okej, men powerplay och penalty kill avgjorde. De spelade väldigt bra i numerärt underläge och vi var inte tillräckligt vassa i vårt powerplay, fortsätter Henrik Lundqvist.

Därmed försatte Rangers, ännu en gång, chansen att skaffa sig ordentligt övertag i en slutspelsserie; de har inte haft ledningen med mer än en matchs marginal sedan första omgången mot New Jersey 2008.

– Det är en besvikelse, men samtidigt visste vi att det här skulle bli hårt och förmodligen en lång serie, konstaterar ”Henke”.

Grossmann skadad

Flyers ende svensk, Nicklas Grossmann, vred sönder ett knä i andra perioden och tvingades avbryta matchen.

– Jag vet inte hur allvarligt det är med honom, säger coachen Craig Berube efteråt.

Serien fortsätter nu med en ny matiné på Madison Square Garden på söndag.

FAKTA

Philadelphia–NY Rangers 2–1 (1–1, 1–0, 0–0)

åttondelsfinal 4 i bäst av 7

Philadelphia: Matt Read, Jakub Voracek. Målvakt: Steve Mason 97,4 procent. NY Rangers: Dominic Moore. Målvakt: Henrik Lundqvist 92,0 procent.

Publik: 20 132.

2–2 i matcher.

Anaheim–Dallas 6–2 (2–1, 1–1, 3–0)

Åttondelsfinal 5 i bäst av 7

Anaheim: Nick Bonino, Rickard Rakell, Mathieu Perreault, Jakob Silfverberg, Ryan Getzlaf, Corey Perry. Målvakt: Frederik Andersen 93,8 procent. Dallas: Jamie Benn, Shawn Horcoff. Målvakt: Tim Thomas 50,0 procent, Kari Lehtonen 76,2 procent.

Publik: 17 344.

Anaheim leder med 3–2 i matcher.

St Louis–Chicago 2–3 e förl (0–1, 1–1, 1–0, 0–1)

St Louis: T.J Oshie (Alexander Steen), Alex Pietrangelo. Målvakt: Ryan Miller 90,0 procent. Chicago: Marian Hossa (Niklas Hjalmarsson), Ben Smith, Jonathan Toews. Målvakt: Corey Crawford 93,1 procent.

Publik: 19 796.

Chicago leder med 3–2 i matcher.

(TT)

Läget i övriga åttondelsfinaler:

Pittsburgh-Columbus 2–2 i matcher.

Montreal–Tampa Bay 4–0 i matcher

Detroit–Boston 1–3 i matcher

Colorado–Minnesota 2–2 i matcher

Los Angeles–San Jose 1–3 i matcher