Ekholm bakom Nashvilles vändning

”Skönt att se den gå in”

HOCKEY

Marcus Johansson såg ut att bli Washingtons hjälte.

Det ville inte Mattias Ekholm.

Han fixade Nashvilles kvittering som senare slutade med ännu en seger för NHL:s bästa lag.

– Skönt att se den gå in, säger Ekholm.

Med fem minuter kvar i mötet mellan Nashville och Washington såg det ut som att Marcus Johanssons 3-2 mål skulle bli matchavgörande och ge bortalaget segern.

Men ett massivt tryck både på isen och från läktarna i Bridgestone Arena gav utdelning för Predators.

I powerplay med 4.29 kvar direktsköt Mattias Ekholm in 3-3 bakom Washingtons målvakt Braden Holtby - svenskens fjärde mål för säsongen.

Ekholm har fått ta mer ansvar efter att ordinarie PP-backen Ryan Ellis skadades för en vecka sedan.

- Jag visste att när han försvann var någon tvungen att ta platsen. Jag har bara försökt att göra det mesta av det och tycker det gått ganska bra hittills. Jag försöker bara hålla det enkelt och skjuta pucken. Det var fint att se den gå in i kväll, säger Mattias Ekholm till nhl.com.

Retfullt enkelt

Efter kvitteringen skapade Nashville fortsatt tryck. Och med 1.40 kvar volleybröt James Neal en passning från Matt Niskanen, fick fritt läge mot Holtby och satte pucken retfullt enkelt längs isen.

Nicklas Bäckström hade två assist - till Johanssons mål och till ett av Alex Ovechkin dubbla fullträffar.

I och med segern, den femte raka, fortsätter Nashville att toppa den västra konferensen och hela NHL - på samma poäng som Anaheim.

”Mycket känslosamt”

Washingtons coach Barry Trotz hyllades stort av fansen i Bridgestone Arena. Trotz coachade nämligen Nashville i 15 år innan han fick jobbet i huvudstaden.

– Det var mycket, mycket känslosamt, sa Trotz.

FAKTA

Nattens resultat:

Anaheim–New Jersey 5–1 (1–1, 2–0, 2–0)

Anaheim: Jakob Silfverberg 2 (6), Hampus Lindholm (5) (Rickard Rakell), Corey Perry, Patrick Maroon. Målvakt: Ilja Bryzgalov 92,9 procent. New Jersey: Martin Havlat. Målvakter: Cory Schneider 93,3 procent, Keith Kinkaid 87,5 procent.

Publik: 17 174.

Chicago–Winnipeg 2–4 (1–1, 0–0, 1–3)

Chicago: Brandon Saad, Teuvo Teräväinen. Målvakt: Corey Crawford 91,2 procent: Winnipeg: Zach Bogosian, Bryan Little, Chris Thorburn, Andrew Ladd. Målvakt: Michael Hutchinson 93,9 procent.

Publik: 22 051.

Nashville–Washington 4–3 (1–0, 1–2, 2–1)

Nashville: Mattias Ekholm (4), Seth Jones (Calle Järnkrok), James Neal 2. Målvakt: Carter Hutton 91,2 procent. Washington: Marcus Johansson (13) (Nicklas Bäckström), Aleksander Ovetjkin 2 (Bäckström 1). Målvakt: Braden Holtby 86,7 procent.

Publik: 17 303.

Columbus–NY Rangers 1–2 (0–0, 0–2, 1–0)

Columbus: Scott Hartnell. Målvakt: Sergej Bobrovskij 92,3 procent. NY Rangers: Marc Staal, Chris Kreider. Målvakt: Henrik Lundqvist 97,2 procent.

Publik: 16 104.

Carolina–Vancouver 0–3 (0–0, 0–3, 0–0)

Carolina: Målvakter: Cam Ward 76,9 procent, Anton Khudobin 100 procent. Vancouver: Derek Dorsett, Shawn Matthias, Alexandre Burrows. Målvakt: Ryan Miller 100 procent.

Publik: 13 093.

NY Islanders–Pittsburgh 6–3 (1–2, 1–1, 4–0)

NY Islanders: Kyle Okposo 4, Ryan Strome, Michael Grabner. Målvakt: Jaroslav Halak 87,5 procent. Pittsburgh: Sidney Crosby 2, David Perron. Målvakt: Marc–Andre Fleury 85,3 procent.

Publik: 16 170.