Zibanejads 20:e: ”Bara att köra”

HOCKEY

NEW YORK. Ottawa Senators vägrar ge upp.

De lyckades efter viss möda slå Washington i natt – och har nu häng på både Boston, Pittsburgh och Detroit.

– Det är bara att fortsätta köra. Vi ska göra allt vi kan för att vinna de matcher vi har kvar, säger målskytten Mika Zibanejad till Sportbladet efter 4-3-segern.

Det såg för några omgångar sedan ut som att sagan om Senators – som under en fantastisk stegring i februari och mars hämtade in 14 poäng på lagen ovanför strecket i östra konferensen – var på väg att ta slut.

Men det var inget de unga krigarna i den kanadensiska huvudstaden ville gå med på.

”Vi bara kör på”

Nu har de återigen vunnit tre raka matcher och är bara tre poäng efter lätt panikartade trion Boston, Pittsburgh och Detroit – med en match mindre spelad än Boston.

– Ja, vi bara kör på nu. Det är inte så mycket att fundera på. Vi har fyra matcher kvar och vi ska göra allt vi kan för att vinna allihop, säger Mika Zibanejad på telefon från hemstaden.

Mot Capitals i natt gick senatorerna på knock direkt och hade ledningen med 3-0 efter halva inledningsperioden.

Sedan åt sig Washington långsamt in i matchen och när drygt fyra minuter återstod kvitterade Troy Brouwer.

”Blev lite nervösa”

Så först efter ett övertidsmål signerat Kyle Turris kunde hemmalaget, trots den suveräna inledningen, andas ut.

– Matchen utvecklades inte riktigt på det sätt som vi hade tänkt oss, men när de fick vittring började de spela bra och samtidigt blev vi lite nervösa, fortsätter Mika.

– Men det viktiga just nu är poängen och det var väldigt skönt att vi kunde greja det till sist.

Han stod själv för ett mål, samt för en assist, och nådde därmed milstolpen 20 mål för första gången i NHL-karriären.

– Det har varit ett personligt mål, så det är jag väldigt nöjd med. Det är första gången jag gjort 20 mål men förhoppningsvis kommer jag upprepa det många gånger framöver.

Karlsson rycker

Erik Karlsson hade också en fin kväll och stod för två assist – varmed han rycker i toppen av backarnas poängliga.

– Jag vet inte vad man ska säga om Erik. Han är själv inte helt nöjd med sin säsong, men toppar ändå den statistiken. Det säger något om hans lägstanivå, säger Mika.

Redan kommande natt har Ottawa ny match – borta mot avsågade Toronto.

Om de vinner den, samtidigt som Pittsburgh eller Detroit förlorar sina söndagsmatcher, har de bara en poäng upp till en playoff-plats.

Grundseriens sista vecka ser ut att bli en enda lång thriller...