Regerande mästarna nära missa slutspel

Oilers hjälpte Vancouver till playoff

Foto: REUTERS
HOCKEY

NEW YORK. Regerande mästarna är extremt illa ute.

De lyckades förlora nattens bortamatch mot Edmonton – samtidigt som konkurrenterna om de sista slutspelsplatserna vann.

Därmed blev också Vancouver Canucks klara för playoff ”i kostym”....

– Vi var helt enkelt inte tillräckligt bra, säger Kings-forwarden Anze Kopitar.

Det hände dramatiska saker i båda NHL:s konferenser i natt, men framförallt i den västra.

Till att börja med ”clinchade” Minnesota Wild en slutspelsplats med sin 2-1-seger borta mot Chicago.

Sedan tog även Winnipeg Jets ett kliv mot säkrad playoff-plats när de, mycket imponerande, slog St. Louis borta med 1-0 – vilket också betyder att målvakten Ondrej Pavelec höll nollan för andra gången på ett dygn.

Lite senare blev även Vancouver Canucks klara för den stora fest som börjar nästan vecka.

De spelade visserligen inte, men eftersom Los Angeles Kings något chockartat förlorade mot Edmonton säkrade de playoff-platsen i kostym, som det heter.

Seger behöver inte räcka

Just Kings har dock satt sig i riktigt kletigt klister i och med förlusten mot Edmonton.

Nu måste de ovillkorligen slå Calgary – som också vann i natt, med 3-2 mot Arizona – i en monstermatch i västra Kanada natten till fredag.

Annars missar regerande mästarna slutspelet.

Och det är inte säkert att ens seger mot Flames hjälper. De måste vinna även grundserieavslutningen mot ett hämndlystet San Jose på lördag – samtidigt som resultaten går deras väg även i övrigt.

– Det är som det är. Vi var helt enkelt inte tillräckligt bra mot Edmonton, vi hade ingen energi, säger Anze Kopitar till klubbens hemsida.

– Nu kan vi inte göra annat än försöka vinna de två sista matcherna och sedan får vi se vad det leder till.

■ ■ ■

Järnkroks sjunde

Calle Järnkrok gjorde sitt sjunde mål för säsongen när Nashville i nattens bortamatch mot avsågade Colorado hade utmärkt chans att ta ett fast grepp om förstaplatsen i Central-divisionen.

Men predatorerna fumlade en smula och fick stryk med 3-2.