Karlsson: ”Är en helt otrolig bedrift”

Svenska lagkaptenen om Ottawas vändning

1 av 3
Kapten Erik Karlsson kramar om sin matchhjälte Mark Stone.
HOCKEY

PHILADELPHIA. Så sent som i början av februari hade de fjorton poäng upp till slutspelsstrecket och hoppades inte på något annat än fint golfväder till våren.

Men i den allra grundserieomgången på lördagseftermiddagen lyckades Ottawa Senators mot alla odds säkra en playoff-plats.

– En helt otrolig bedrift, jag är stolt över hur ”gubbarna” skött det här de sista 30 matcherna. Nu ska det bara bli så jäkla skoj att spela slutspelshockey, säger Erik Karlsson efter den avslutande 3–1-segern i Philadelphia.

Dundrande segerfest utbröt i Ottawa Senators omklädningsrum i Wells Fargo Center i Philadelphia efter 3–1-segern mot Flyers i lördagens grundseriefinal – och den var ändå bara en stilla viskning jämfört med det party som samtidigt exploderade i hemstaden.

– Jo, nu är det nog rätt bra stämning i Ottawa, flinar Erik Karlsson när vi hittar honom i yran.

– Tidig match, lördag och så en hel kväll som väntar...folk kommer att ha väldigt skoj.

Undra på det.

Den comeback hockeyhjältarna från den kanadensiska huvudstaden fullbordade i Philly ska inte vara möjlig.

”Kan få häng”

De låg som sagt fjorton poäng efter för bara två månader sedan och hade inte en tanke på slutspel.

– Nej, det vågade man ju inte hoppas på då. Vi började spela bättre i december och var nöjda med det. Målet blev liksom att vi skulle växa som lag, fortsätter Erik.

– Men efter den lyckade roadtrippen i Kalifornien i februari började vi känna att, jäklar, vi kanske kan få häng om vi fortsätter så här. Sedan har sista 30 matcherna i princip varit på liv och död.

Det blev ”liv” till sist – men det stod alltså inte klart förrän i den sista matchen i hela grundserien.

– Det sjuka är att match 82 är den första och enda på hela säsongen när vi kunnat kontrollera vårt öde, säger Mika Zibanejad, som haft en rungande genombrottssäsong och sprängt 20-målsvallen

– Det känns otroligt skönt att vi klarar det och få vara med på festen.

Kapten Karlsson Karlsson håller med.

– Det är verkligen en otrolig bedrift det här, jag är stolt över hur ”gubbarna” skött det när vi varit tvungna att gå ut och köra för fullt hela tiden. Nu ska det bli så jäkla kul att spela slutspelshockey igen.

Fest med Ottawa

I första omgången väntar antigen Montreal eller Tampa (det avgjordes under natten)

Och Senators räds ingen av dem.

– Nej, Montreal vore något. Vi har väldigt bra självförtroende mot dem. Men vi har spelat bra mot Tampa också, vi passar mot dem på något sätt, konstaterar ”EK65”.

Först dock:

Lite fest – ihop med resten av Ottawa.

– Det blir lite god mat och några pilsner ikväll. Så man får slappna av och njuta lite. Sedan börjar vi ladda om.

Buster-sagan fortsätter, kort sagt.

FAKTA

Här är miraklet i siffror

Inför matchen borta mot Buffalo den 10 februari hade Ottawa Senators 14 poäng upp till en slutspelsplats i NHL:s östra konferens.

Sedan började den makalösa comebacken. Senators tog poäng i 27 av de avslutande 31 matcherna.

10/2: Buffalo–Ottawa 1–2

12/2: Ottawa–Pittsburgh 4–5 (str)

14/2: Ottawa–Edmonton 7–2

16/2: Ottawa–Carolina 3–6

18/2: Ottawa–Montreal 4–2

21/2: Ottawa–Florida 4–1

25/2: Anaheim–Ottawa 0–3

26/2: Los Angeles–Ottawa 0–1

28/2: San Jose–Ottawa 2–4

3/3: Minnesota–Ottawa 3–2 (str)

4/3: Winnipeg–Ottawa 1–3

6/3: Ottawa–Buffalo 3–2

8/3: Ottawa–Calgary 5–4 (str)

10/3: Ottawa–Boston 1–3

12/3: Montreal–Ottawa 2–5

13/3: NY Islanders–Ottawa 1–2

15/3: Ottawa–Philadelphia 2–1 (str)

17/3: Carolina–Ottawa 1–2 (sd)

19/3: Ottawa–Boston 6–4

21/3: Ottawa–Toronto 5–3

23/3: Ottawa–San Jose 5–2

26/3: Ottawa–NY Rangers 1–5

28/3: Toronto–Ottawa 4–3 (sd)

29/3: Ottawa–Florida 2–4

31/3: Detroit–Ottawa 1–2 (str)

2/4: Ottawa–Tampa Bay 2–1 (sd)

4/4: Ottawa–Washington 4–3 (sd)

5/4: Toronto–Ottawa 3–2 (str)

7/4: Ottawa–Pittsburgh 4–3 (sd)

9/4: NY Rangers–Ottawa 0–3

11/4: Philadelphia–Ottawa 1–3