Karlsson bakom ALLT i Ottawas nya seger

Avgjorde i kritiserade formatet: ”Nu när vi vinner på övertid är det roligare”

Foto: TT
HOCKEY

NEW YORK. Erik Karlsson är hetaste svensken i NHL.

Han svarade för ytterligare tre poäng i natt – och gjorde själv övertidsmålet som sänkte New York Islanders.

– Ändå känner jag inte att jag är riktigt där jag vill vara och det är faktiskt rätt skönt för det betyder att jag måste kriga för att bli bättre hela tiden, säger den småländske fyran i poängligan till Sportbladet efter 3-2-segern.

Ottawa Senators fortsätter vinna – och det är Erik Karlsson som anför styrkorna kväll efter kväll.

Han assisterade till tre mål i segermatchen mot självaste Chicago i torsdags och när hockeykrigarna från kanadensiska huvudstaden under tredje perioden i nattens hemmamatch mot New York Islanders vände 0-2-underläge till 3-2-seger var den 25-årige smålänningen inblandad i allt.

Först assisterade han till Mark Stones reducering och därefter även till Mike Hoffmans kvittering – 37 sekunder före slutsignalen (tillsammans med Mika Zibanejad, dessbättre snabbt tillbaka efter Philadelphia-backen Radko Gudas brutala tackling).

”Behövde få göra ett”

Sedan satte han själv avgörande 3-2 på övertid, efter fin framspelning av Bobby Ryan.

– Det var ju bra att det inte var jag som kom upp med pucken utan fick avsluta. Jag behövde få göra ett mål, det var ett tag sedan, säger Erik när vi talar med honom efteråt.

Ja, mot Chicago var det tvärtom, efter rena Usain Bolt-racet med Patrick Kane slog Erik den förlösande sudden death-passningen till Mike Hoffman, så det börjar se ut som att Ottawa-kaptenen ändå gillar det nya tre-mot-tre-format han tidigare under säsongen uttryckte viss kritik mot.

– Ah, det där sa jag när vi inte riktigt kommit underfund med hur man skulle göra. Nu när vi vinner på övertid är det roligare, he he.

Fem poäng till tvåan

Med sin färska skörd av assist och mål rycker ”EK65” i toppen av backarnas poängliga. Han har nu fem poängs marginal ner till tvåan, landsmannen John Klingberg. Han är dessutom etta i svenskarnas poängliga och fyra i sammanlagda poängligan. Bara forward-trion Patrick Kane, Tyler Seguin och Jamie Benn har producerat mer än den svenske backen.

– Ja, det rullar på. Gubbarna är heta och gör mål när jag får fram passningarna, säger han.

– Bra såklart, men ändå känner jag inte att jag riktigt är där jag vill vara. Jag är inte hundraprocentig. Och det är faktiskt rätt skönt för det betyder att jag måste kriga för att bli bättre hela tiden.

Det rullar på för Ottawa som lag också. Kontrasten mot ifjol kunde inte vara mer bjärt. Då befann de sig i tabellens källare strax innan jul – och tvingades sedan till tidernas upphämtning för att gå till slutspel. Nu är de trea i Atlantic-divisionen med tre poängs marginal ner till strecket istället.

”Går inte att slappna av”

– Men det är väldigt tajt i vår division, så det går inte att slappna av. Förlorar man några matcher i rad åker man snabbt neråt i tabellen igen, konstaterar kapten Karlsson.

Redan kommande natt har Sens ny chans att undvika det – mot New York Rangers på Madison Square Garden.

– Det skulle vara jäkligt gött att hänga en kasse på ”Henke”, säger Erik och låter förväntansfull.

FAKTA

San Jose–Tampa Bay 3–4 (0–2, 1–1, 2–1)

San Jose: Matt Tennyson, Joel Ward, Brent Burns. Målvakt: Alex Stalock 80,0 procent. Tampa Bay: Nikita Kutjerov 2 (Victor Hedman), Eric Condra, Brian Boyle. Målvakter: Ben Bishop 92,3 procent, Andrej Vasilevskij 87,5 procent.

Publik: 16 089

Vancouver–Boston 0–4 (0–2, 0–1, 0–1)

Vancouver: Målvakt: Jacob Markström 81,8 procent. Boston: Brad Marchand, Torey Krug, Landon Ferraro, Tyler Randell. Målvakt: Tuukka Rask 100 procent.

Publik: 18 570.

Minnesota–Colorado 3–0 (0–0, 1–0, 2–0)

Minnesota: Matt Bumba, Justin Fontaine, Jason Prominville (Jonas Brodin). Målvakt: Devan Dubnyk 100 procent, Darcy Kuemper 100 procent. Colorado: Målvakt: Semjon Varlamov 95,3 procent.

Publik: 19 173.

Philadelphia–Columbus 1–4 (0–2, 1–2, 0–0)

Philadelphia: Michael Raffl. Målvakt: Steve Mason 88,2 procent. Columbus: Nick Foligno 2 (Alexander Wennberg), Jack Johnson, Scott Hartnell (Wennberg). Målvakt: Sergej Bobrovskij 96,4 procent.

Publik: 18 202.

St Louis–Toronto 1–4 (1–1, 0–2, 0–1)

St Louis: Vladimir Tarasenko (Alexander Steen). Målvakter: Jake Allen 86,2 procent, Ben Elliott 0,0 procent. Toronto: Nazem Kadri 2, Brad Boyes, P.A. Parenteau. Målvakt: Garret Sparks 96,4 procent.

Publik: 18 698.

Detroit–Nashville 5–4 e förl (1–0, 1–3, 2–1, 1–0)

Detroit: Brad Richards, Tomas Tatar, Dylan Larkin (Jonathan Ericsson), Justin Abdelkader (Gustav Nyquist, Henrik Zetterberg), Gustav Nyquist 19 (Niklas Kronwall). Målvakt: Petr Mrazek 87,5 procent. Nashville: Shea Weber 3 (FIlip Forsberg 2), Viktor Arvidsson (2)(Calle Järnkrok). Målvakt: Pekka Rinne 86,1 procent.

Publik: 20 027

Ottawa–NY Islanders 3–2 e förl (0–1, 0–0, 2–1, 1–0)

Ottawa: Mark Stone (Erik Karlsson), Mike Hoffman (Mika Zibanejad, Erik Karlsson), Erik Karlsson (6). Målvakt: Craig Anderson 93,5 procent. NY Islanders: Matt Martin, Josh Bailey. Målvakt: Jaroslav Halak 89.7 procent.

Publik: 17 281.

(TT)