Bäckström knäckte "nya" Pittsburgh

Tre poäng av svensken i rivalmötet

Foto: TT
HOCKEY

Pittsburgh Penguins hade en ny tränare i båset.

Det gav fart och fläkt – tills Nicklas Bäckström "förstörde" allt.

Svensken stod för ett mål och två assist när Washington vann rivalmötet med 4–1.

– Alla spelare gillar känslomässiga matcher, säger "Bäckis" till klubbens hemsida.

För ett par dagar sedan sparkade Pittsburgh coachen Mike Johnston. Han ersattes av Mike Sullivan, 47, som under sin spelarkarriär lirade över 700 matcher för San Jose Sharks, Calgary Flames, Boston Bruins och Phoenix Coyotes.

Tränarbytet verkade ge extra energi. Penguins inledde i ett virvlande tempo och pepprade Capitals målvakt Braden Holtby under de första minuterna – utan att få utdelning.

I stället stack Washington upp i en kontring efter knappt fyra minuter. T.J. Oshie levererade kedjekompisen Nicklas Bäckström som med ett snabbt dragskott satte pucken i nät.

Två assist i sista

Båda lagen gjorde ytterligare ett mål i den första perioden, den andra slutade mållös och i tredje var det dags för firma Oshie/Bäckström igen.

Denna gång passade "Bäckis" två gånger om fram T.J. som gjorde 3–1 köksvägen och 4–1 med ett högt skott i power play bara 49 sekunder före slutet.

– 3–1 var ett viktigt mål. Efter det klarade vi det bra, säger Bäckström till klubbens hemsida.

"Aldrig sett honom bättre"

Bäckström blev vald till matchens tredje stjärna, Oshie till den andra, men bäst av alla var Braden Holtby som räddade totalt 44 skott och fortsätter med sitt närmast perfekta spel.

Holtby har en svit på tolv raka matcher där "Caps" tagit poäng när han startat mellan stolparna – nytt personligt rekord.

– Han är vår bäste spelare varje kväll. Det är imponerande. Ärligt, jag har aldrig sett honom så här bra tidigare, säger Nicklas Bäckström.

Säsongens första trejd

Strax innan matchen var slut blev också säsongens första NHL-trejd genomförd.

Pittsburgh skickade backen Rob Scuderi till mästarklubben Chicago och fick backen Trevor Daley i utbyte.

FAKTA

Detroit–Buffalo 1–2 (0–0, 1–0, 0–2)

Detroit: Brad Richards. Målvakt: Petr Mrazek 93,3 procent. Buffalo: Ryan O'Reilly, Johan Larsson (1). Målvakt: Chad Johnson 96,9 procent.

Publik: 20 027.

Ottawa–Los Angeles 5–3 (0–1, 4–1, 1–1)

Ottawa: Mike Hoffman 2 (Mika Zibanejad 1), Erik Karlsson (7) (Zibanejad), Kyle Turris (Karlsson), Zibanejad (5). Målvakt: Craig Anderson 91,7 procent. Los Angeles: Jamie McBain, Tyler Toffoli, Jake Muzzin. Målvakt: Jonathan Quick 76,2 procent.

Publik: 17 829.

Columbus–Tampa Bay 1–2 (0–0, 1–1, 0–1)

Columbus: Brandon Dubinsky. Målvakt: Joonas Korpisalo 93,1 procent. Tampa Bay: Jonathan Marchessault. Brian Boyle. Målvakt: Ben Bishop 96,2 procent.

Publik: 12 494.

Pittsburgh–Washington 1–4 (1–2, 0–0, 0–2)

Pittsburgh: Jevgenij Malkin. Målvakt: Marc–Andre Fleury 88,2 procent.

 Washington: T.J. Oshie 2 (Nicklas Bäckström 2). Bäckström (10), John Carlson, Målvakt: Braden Holtby 97,8 procent.

Publik: 18 520.

Boston–Edmonton 2–3 e förl (0–2, 1–0, 1–0, 0–1)

Boston: Matt Beleskey, Brad Marchand . Målvakt: Jonas Gustavsson 87,5 procent. Edmonton: Jordan Eberle, Ryan Nugent–Hopkins, Andrej Sekera. Målvakt: Cam Talbot 95,9 procent.

Publik: 17 565.

(TT)