Värvningskuppen stoppad i arenan

Superstjärnans kryptiska svar efter ryktet om monsteraffär: ”Löser sig”

Foto: AFP
HOCKEY

Steven Stamkos kopplas ihärdigt ihop med en pengastinn flytt till Toronto Maple Leafs.

I natt var han i den kanadensiska staden och vann 5-4 med sitt Tampa Bay.

– Det där kommer att lösa sig själv, sa han efter matchen.

Steven Stamkos omgärdas numera av rykten. Den 25-årige forwarden tillhör alltjämt Tampa Bay Lightning, men är på väg att bli free agent. I förra veckan ”gillade” han ett twitter-inlägg från TSN som slog fast att han hade passat in bra hos Toronto Maple Leafs.

Den knapptryckningen skapade hysteri bland Toronto-fansen, och inte blev det lugnare av att just Tampa Bay kom på besök i natt.

Kuppen stoppad

Inför nattens drabbning hade så radio-kanalen TSN 1050 tryckt upp skyltar med ett tydligt budskap:

”Sign Stamkos”. Värva Stamkos.

Skyltarna delas ut till Toronto-fansen utanför arenan.

Den kuppen stoppades dock av Maple Leafs, som beslagtog dem i dörren. En person inom organisationen säger till Toronto Sun att fansen får ta med sig skyltar in på arenan, så länge de är i god smak och är tillverkade av en godkänd sponsor. TSN:s skyltar levde upp till första villkoret, men föll på det andra. Problemet är att den lokala radiostationen ägs av ett kanadensiskt företag som dessutom är delägare i NHL-klubben. Och som reglerna säger är det förbjudet för klubbar att på något sätt ta kontakt med spelare under gällande kontrakt.

Tog bladet från munnen

Stamkos själv höll en låg profil inför matchen och undvek media. Väl på isen gjorde han inga poäng i Tampas 5-4-seger.

Efter matchen tog han bladet från mun, och stängde inga som helst dörrar vad gäller en framtid i Toronto:

– Det där kommer att lösa sig självt, vi får se vad som händer. Det här är mer av en historia för media. Det kändes som vilken match som helst, säger Stamkos enligt Sportsnet.

Kanadensaren, uppvuxen i Markham i Toronto-området, har stått för elva mål och 22 poäng på sina 32 matcher under hösten.