Hockey

”Vi har börjat spela Rangers-hockey”

Stark seger i natt mot Dallas Rangers – Samuelsson stoppade mål

NEW YORK. Sicken liten skräll.

Halvkrisande New York Rangers lyckades slå självaste Dallas Stars på Madison Square Garden i natt – med saftiga 6–2.

– Vi har börjat spela Rangers-hockey igen, säger en nöjd Henrik Lundqvist till Sportbladet.

Ulf Samuelsson står i Rangers bås.
Ulf Samuelsson står i Rangers bås.Foto: TT

På förhand såg det inte ut som att det skulle kunna bli så mycket annat än rungande bortaseger när New York Rangers spelade årets första hemmamatch.

Själva har de den tyngsta månaden under hela Alain Vigneault-eran bakom sig – och i andra ringhörnan återfanns serieledande Dallas Stars, bestyckade med mer offensiv eldkraft än någon annan.

Men det blev alltså precis tvärtom.

Rangers gjorde sin bästa match på månader, tangerade säsongens bästa målskörd och vann med hela 6–2.

– Det var riktigt välbehövligt, säger Henrik Lundqvist när vi träffar honom strax efter slutsignalen.

Naturlig offensiv

Han fortsätter:

– Men även om vi inte fick någon poäng med oss mot Florida senast tycker jag det sett bättre ut de senaste tre matcherna. Vi spelar Rangers-hockey igen och börjar ta bra beslut i egen zon. Då kommer offensiven av sig själv.

”Henke” hade en helt okej kväll för egen del också – utom möjligen när landsmannen John Klingberg i första perioden svepte in ett till synes enkelt skott på honom.

– Det var så löst att jag överreagerade och gick ner och sträckte ut benen och så rörde sig benskydden och pucken gick under, förklarar han.

– Annars så...jodå. Men jag vill ju hitta tillbaka till spelet jag hade under första en och en halv månaden av grundserien. Då kände jag att jag spelade på min högstanivå. Det är där jag vill ligga och det är där jag behöver ligga också.

Reducerade

Fler av Rangers svenskar utmärkte sig mot Dallas. Victor Stålberg gjorde till exempel sitt femte mål för säsongen –  fint framspelad av Oscar Lindberg.

Och även assisterande coachen Ulf Samuelsson, 51, drog sitt strå till stacken.

Det var han som noterade att Jason Spezza var offside innan han med knappt sju minuter kvar reducerade till 5–3.

– Jo, jag stod perfekt där, säger den legendaren med ett nöjt leende.

Så Rangers coach-stab satte en ”coach's challenge” i verket och fick målet bortdömt – och strax därefter gjorde rookien Jayson Megna 6–2 istället.

– Det kändes väldigt mycket bättre än 5–3. Dallas är luriga, de har väldigt mycket offensiv talang så det hade kunnat bli farligt, säger Lundqvist.

Tre förluster

Själva känner sig Texas-stjärnorna dock inte så luriga efter det fem dagar långa New York-besök som avslutades med matchen på Garden.

Innan de landade på JFK hade de inte förlorat två matcher i rad på hela säsongen, men här blev det stryk mot både Devils, Islanders och Rangers.

Och nattens insats betraktar de själva som ett förfärligt bottennapp.

– Vi skämde ut oss fullständigt i den här matchen, rasar coachen Lindy Ruff.

FAKTA

Philadelphia–Montreal 4–3 (1–1, 2–1, 1–1)

Philadelphia: Brayden Schenn, Shayne Gostisbehere, Wayne Simmonds, Sean Couturier. Målvakt: Michal Neuvirth 87,5 procent. Montreal: Alex Galchenyuk, Brendan Gallagher, Daniel Carr. Målvakt: Ben Scrivens 87,1 procent.

Publik: 19 163.

Calgary–Tampa Bay 3–1 (1–0, 1–0, 1–1)

Calgary: Matt Stajan, David Jones, Lance Bouma. Målvakt: Karri Ramo 96,8 procent. Tampa Bay: Steven Stamkos (Anton Strålman). Målvakt: Ben Bishop 91,3 procent.

Publik: 18 966.

Nashville–Winnipeg 1–4 (0–1, 0–1, 1–2)

Nashville: Colin Wilson. Målvakt: Pekka Rinne 81,2 procent. Winnipeg: Drew Stafford 2 ( Tobias Enström), Ben Chiarot, Aleksandr Burmistrov. Målvakt: Connor Hellebuyck 97,7 procent.

Publik:17 113.

Columbus–Minnesota 2–4 (0–1, 1–1, 1–2)

Columbus: Cam Atkinson, Nick Foligno ( Alexander Wennberg). Målvakt: Anton Forsberg 93,5 procent. Minnesota: Zach Parise 3, Mikael Granlund. Målvakt: Devan Dubnyk 93,5 procent.

Publik: 12 411.

Pittsburgh–Chicago 2–3 e förl ( 0–0, 0–2, 2–0, 0–1)

Pittsburgh: Sidney Crosby, Kris Letang. Målvakt: Marc–Andre Fleury 90,0 procent. Chicago: Artemij Panarin 2, Jonathan Toews. Målvakt: Corey Crawford 94,4 procent.

Publik:18 658.

NY Rangers–Dallas 6–3 (2–1, 1–0, 3–2)

NY Rangers: Derek Stepan 2, Keith Yandle, Derick Brassard, Viktor Stålberg (5) ( Oscar Lindberg), Jason Megna. Målvakt: Henrik Lundqvist 91,3 procent. Dallas: John Klingberg (6), Antoine Roussel, Valerij Nitjusjkin. Målvakt: Antti Niemi 79,3 procent.

Publik: 18 006.

Buffalo–Florida 1–5 (0–1, 1–1, 0–3)

Buffalo: Ryan O'Reilly. Målvakt: Linus Ullmark 84,6 procent . Florida: Jaromir Jagr, Derek MacKenzie, Corban Knight, Jonathan Huberdeau, Brandon Pirri. Målvakt: Roberto Luongo 96,9 procent.

Publik: 18 560.

Boston–Washington 2–3 (0–1, 1–1, 1–1)

Boston: Loui Eriksson (14), Patrice Bergeron. Målvakt: Tuukka Rask 89,7 procent. Washington: André Burakovsky (4), Jevgenij Kuznetsov (Nicklas Bäckström), Marcus Johansson (10). Målvakt: Braden Holtby 92,6 procent.

Publik: 17 565.