Hockey

Bäckström-mål – nu leder de med 14 poäng

NEW YORK. Serieledarna Washington bara vinner och vinner...

I natt knäppte de New York Islanders i tidiga divisionsfinalen i Brooklyn.

– Vi tittar inte så mycket på tabellen, vi försöker bara vinna varje match, säger målskytten Nicklas Bäckström till Sportbladet efter 4–1-segern.

Det fanns de undrade om Washington var på väg neråt när de runt årsskiftet förlorade två matcher i rad för första gången på hela säsongen, men så verkar det verkligen inte.

De har snabbt vunnit två raka igen – och spelade med imponerande pondus mot New York Islanders i Barclay's Center i natt.

– Ja, det här tycker jag var en bra match från vår sida. Vi spelade kontrollerat i 60 minuter, säger Nicklas Bäckström när vi når honom efteråt.

Med de två nya poängen håller Caps undan i toppen av NHL-tabellen – för att inte tala om Metropolitan Division-tabellen. De har inte mindre än fjorton poängs marginal ner till tvåan Islanders.

– Men vi tittar inte så mycket på tabell och sviter och sånt. Vi bara kör på och försöker vinna varje match vi spelar, kommenterar ”Bäckis”.

Kan stängas av

Han satte själv 4–1 i tom kasse och hade också en assist på ett Nate Schmidt-mål. Även Marcus Johansson stod för en assist. Han var också inblandad i en omdiskuterad situation då han tacklade Islanders-backen Thomas Hickey i vad som såg ut som huvudet. Flera bedömare har under natten spekulerat i att smällen kan rendera Johansson en avstängning i någon match.

– Men han är ingen ful spelare. Det handlade nog i alla fall till viss del om att jag böjde ner huvudet i fel ögonblick, säger Hickey till nhl.com.

Närmast väntar nu lördagsmatiné mot New York Rangers på Madison Square Garden för Washingtons del.

– Det blir alltid bra matcher mellan oss. Vi har ju en hel del historik från slutspelet de senaste åren. Så det ser jag fram emot, säger Nicklas Bäckström.

■ ■ ■

Apropå lag som bara vinner och vinner:

Florida Panthers tog sin elfte raka seger borta mot Ottawa i natt.

– Det här var vår kanske sämsta insats under den här sviten, men på något sätt hittar vi ändå ett sätt att vinna, säger målvakten Roberto Luongo till nhl.com.

Erik Karlsson stod åter för assist – sin 34:e för säsongen.

FAKTA

LEDER ÖVERLÄGSET

Metropolitan division

1. Washington 63 poäng

2. NY Islanders 49

3. NY Rangers 48

4. New Jersey 45

5. Pittsburgh 43

6. Philadelphia 41

7. Carolina 39

8. Columbus 33

NHL TOTALT

1. Washington 63 poäng

2. Dallas 62

3. Florida 54

4. Chicago 54

NATTENS RESULTAT

San Jose–Detroit 1–2 (1–1, 0–0, 0–1)

San Jose: Joel Ward. Målvakt: Martin Jones 92,0 procent. Detroit: Danny DeKeyser (Henrik Zetterberg), Justin Abdelkader (Jonathan Ericsson). Målvakt: Petr Mrazek 97,2 procent.

Publik: 16 856.

Los Angeles–Toronto 2–1 (0–0, 0–0, 2–1)

Los Angeles: Jake Muzzin, Jeff Carter. Målvakt: Jonathan Quick 96,2 procent. Toronto: Peter Holland. Målvakt: James Reimer 95,1 procent.

Publik: 18 230.

Calgary–Arizona 1–2 (1–1, 0–1, 0–0)

Calgary: Johnny Gaudreau. Målvakt: Karri Rämö 93,9 procent Arizona: Oliver Ekman–Larsson (11), Stefan Elliott. Målvakt: Louis Domingue 96,2 procent.

Publik: 19 272.

Dallas–Winnipeg 2–1 e str (1–0, 0–1, 0–0, 0–0, 1–0)

Dallas: Tyler Seguin (Mattias Janmark), Patrick Sharp (avgörande str). Målvakt: Kari Lehtonen 97,0 procent. Winnipeg: Mathieu Perreault. Målvakt: Connor Hellebuyck 95,8 procent.

Publik: 18 532.

Minnesota–Philadelphia 3–4 e förl (1–1, 1–2, 1–0, 0–1)

Minnesota: Marco Scandella, Jason Zucker, Zach Parise. Målvakt: Devan Dubnyk 88,9 procent. Philadelphia: Michael Del Zotto 2, Sean Couturier, Ryan White. Målvakt: Steve Mason 91,2 procent.

Publik: 19 125.

Ottawa–Florida 2–3 (0–2, 1–0, 1–1)

Ottawa: Max McCormick, Milan Michalek (Erik Karlsson). Målvakt: Craig Anderson 81,3 procent. Florida: Reilly Smith, Vincent Trocheck, Aleksander Barkov. Målvakt: Roberto Luongo 93,8 procent.

Publik: 17 150.

NY Islanders–Washington 1–4 (0–2, 1–1, 0–1)

NY Islanders: Brock Nelson. Målvakt: Jaroslav Halak 91,9 procent. Washington: Jason Chimera (Marcus Johansson), Alexander Ovetjkin, Nate Schmidt (Nicklas Bäckström), Bäckström (12). Målvakt: Braden Holtby 97,1 procent.

Publik: 14 261.