Montreals kollaps – är under strecket

Foto: AP
HOCKEY

NEW YORK. Efter de nio inledande grundserieomgångarna var Montreal Canadiens obesegrade och såg ut som potentiella Stanley Cup-vinnare.

Efter nattens 1-4-förlust mot ärkerivalen Boston Bruins ramlade de ner understrecket

– Men killarna förtjänar inte att bli kritiserade, säger coachen Michel Therrien.

Det har verkligen varit en säregen säsong för NHL:s mest anrika klubb.

Habs inledde fantastiskt, tog nio raka segrar och var fortfarande i serieledning efter 26 omgångar.

Men sedan har det gått brant utför. De har förlorat 17 av sina senaste 21 matcher och är det lag som tagit i särklass minst poäng sedan december månads start.

Och efter nattens 1-4-förlust mot Boston Bruins – av alla – hemma i Bell Centre halkade de slutligen ner under slutspelsstrecket.

Ändå tycker coachen Michel Therrien att kritiken mot laget är för hård.

– Vi har haft en tuff period men jag har fått nog av alla som kritiserar killarna, säger han till nhl.com.

– Deras arbetsmoral är fortfarande outstanding. De gör allt de kan och förtjänar inte kritik.

För fansen är den stora frågan:

Price väntas tillbaka efter All Star

När kan målvakten Carey Price göra comeback?

Han har missat 24 matcher på grund av skada och även om det inte i första hand är målvaktsspelet som fallerat under den pågående svackan brukar Canadiens vara ett helt annat lag med honom mellan stolparna.

Senaste prognosen säger att han är tillbaka strax efter All Star-uppehållet.

Tills dess är det knappast någon tröst att även de sex övriga kanadensiska lagen efter nattens omgång befinner sig under slutspelsstrecket...