Lidas: "Han var lika stor som Gretzky"

"Hade varit en omöjlighet"

Foto: AP/All over press
HOCKEY

Ishockeylegendaren Gordie Howe har gått ur tiden.

Nu sörjs han av två blågula Red Wings-legendarer.

– Han spred alltid glädje, säger Nicklas Lidström.

– Gordie var överlägset störst, säger Henrik Zetterberg.

Gordie Howe var en ikon i hela Nordamerika, men särskilt gudomlig status hade han i Detroit.

Han spelade 25 raka säsonger (!) med Red Wings, mellan 1946 och 1971, och blev Mister Hockey i den rödvita tröjan. Han vann Stanley Cup totalt fyra gånger och massvis med individuella trofér.

Efter en tids sjukdom bekräftade Detroit på fredagen att Howe har gått ur tiden.

Två som träffade Gordie Howe är förre lagkaptenen Nicklas Lidström och nuvarande diton Henrik Zetterberg.

– Jag hade förmånen att träffa Howe många gånger och han spred alltid glädje i omklädningsrummet när han kom, säger Lidström till Sportbladet.

"Han var lika stor som Gretzky"

"Lidas" spelade även tillsammans med Gordies son Mark.

– Då fick jag höra mycket om Gordie. Han var en träningsprodukt som tog sig hela vägen på grund av vilja och mycket energi på träningen. Kanske den första powerforwarden NHL hade.

Att Gordie Howe räknas som en av de absolut största genom tiderna är inget Lidström tvivlar på.

– Gordie har betytt mycket för hockeyn och han var lika stor som Gretzky var när han var aktiv, säger han.

Även Red Wings nuvarande lagkapten Henrik Zetterberg sörjer legendaren.

– Jag tror inte det går att förklara exakt hur stor han var, säger "Zäta" när vi når honom under semestern hemma i Medelpad.

– Det finns många sportlegendarer i Detroit och de är alla stora, men Gordie var överlägset störst. Ingen annan kommer åt honom.

”Otroligt vänlig och ödmjuk"

Beskedet att ikonen, vid 88 års ålder, gått bort är således ett tungt slag för hela staden.

– Det är verkligen tråkigt och ledsamt. Han kommer lämna ett enormt tomrum efter sig. Jag tror det kommer dröja innan man förstår hur stor den här förlusten verkligen är, fortsätter ”Zäta”.

Den svenske Wings-kaptenen har träffat Gordie Howe vid åtskilliga tillfällen och kände honom väl.

– Det anmärkningsvärda är att en person som var så hård och tuff på isen, ja, han spelade ju fruktansvärt fult, samtidigt var så otroligt vänlig och ödmjuk när man träffade honom. Han tog alltid hand om yngre killar som kom till klubben och såg till att man kände sig välkommen, berättar han. 

– Han kom och hälsade på oss i omklädningsrummet så sent som strax innan slutspelet i våras. Det brukade han alltid göra. När hälsan blev sämre under senare åren blev besöken visserligen sämre, men i år kom han och det uppskattade vi verkligen.

1979/1980 spelade han sin sista säsong i NHL-laget Hartford Whalers.

– Han spelade till han var 51 och det är otroligt. Fick frågan senast i dag om jag kunde spelat elva år till och det hade varit en omöjlighet.

1997, vid 69 års ålder, gjorde han en minicomeback genom att spela ett byte i IHL-laget Detroit Vipers.