”NHL är mer en ungdomsliga”

Foto: TT
HOCKEY

I dag landar Nicklas Grossmann, 31, i Sverige.

Utan kontrakt, med elva säsonger i Nordamerika och med en erfarenhet att NHL förändrats.

– Gamla NHL-hockeyn är inte där längre. Det är mer en ungdomsliga för dem under 25 år. Det är svårare för mig att hålla mig kvar, säger Grossmann.

592 NHL–matcher.

VM-silver och VM-brons.

Och fyra stycken slutspel med Philadelphia och ­Dallas samt en intjänad lön på cirka 19 miljoner dollar under elva år. En fin karriär.

Nu är det slut i Nord­amerika, troligtvis.

– Det ska bli kul att ­komma till Trosa nu.  Sverige är prio ett nu för mig och det blir en skön utmaning att ta sig an hockeyn på hemmaplan, säger han från bilen på väg till flygplatsen i Calgary.

Ratad i Arizona

Han fick ett trist slut i NHL. Ratad i slutet av förra säsongen i Arizona och bara­ tre matcher den här säsongen med Calgary.

Sedan hejdå.

– NHL har förändrats. Det är inte som tidigare. Mer fart nu och skills och teknik belönas rejält. Många är under 25 år och det är som en ungdomsliga. Personligen tycker jag inte att man kan ha sex små offensiva backar i laget. Man måste ha backar som kan döda utvisningar och som är starka i egen zon också.

Han utesluter inte en ny chans i NHL.

Men ser chansen som liten.

– Jag vänder blad nu. Ska bli roligt att spela i Sverige, eller något annat land i Europa. Jag håller det helt öppet. Det ska fungera socialt och det ska fungera för mig som ishockeyspelare.

Intresse från SHL

Han har fått intresse från några lag i SHL.

Och Södertälje i allsvenskan.

– Södertälje är laget i mitt hjärta. Och det är även nära till mitt hem i Trosa. Men det är allsvenskan, det måste­ man väga in. Får ta mig en funderare där.

Under helgen ska familjen Grossmann flytta in i huset, som går från att ha varit ett sommarhus till bli ett permanent boende och som även ska inhysa julfirandet för familjen.

– Det är väl elva tolv år s­edan vi firade jul hemma. Det blir underbart.

Bästa julklappen för Grossmann är ett fint och lukrativt SHL-kontrakt.

Innan dess ska han trampa igång på måndag med något lokalt lag, kanske Gnesta eller Nyköping.

– Det där löser min agent Lars Cederström. Jag kommer inte rusa in i något, säger Grossmann.