Fortsätter ösa in mål: ”Har lyckats”

HOCKEY

NEW YORK. Han missade hela inledningen av säsongen på grund av skada och utdragna kontraktsförhandlingar,. 

Men snacka om att Rickard Rakell tagit igen det – snabbt.

Han gjorde nionde målet när Anaheim i natt vann mot starka Montreal och är efter bara fjorton spelade matcher delad etta i NHL: svenska målliga.

– Ja, det känns bra. Jag har lyckats vara på rätt plats vid rätt tillfällen och fått hänga in några puckar, säger den 23-årige stockholmaren till Sportbladet efter 2-1-segern.

De flesta minns förmodligen hur dystert World Cup-äventyret under sensommaren slutade för Rickard Rakell.

När resten av Tre Kronor reste till Nordamerika blev han kvar på sjukhus i Göteborg med komplikationer från vårens blindtarmsinflammation.

Därmed spolierades inte bara drömmen om World Cup, utan hela försäsongen.
Sedan drog förhandlingarna om en kontraktsförlängning med Anaheim Ducks ut på tiden och först ett par veckor in på grundserien skrev han på ett nytt femårskontrakt (värt cirka 35 miljoner kronor per säsong).

Med den starten på säsongen – som förhalades ytterligare av det faktum att det tar sin lilla tid att få visum och att han behövde träna sig i matchform innan han kunde begå säsongsdebut – hade det varit förståeligt om 23-åringen börjat lite trevande.

Men i själva verket har ”Rocket Ricky” varit glödhet och formligen öst in mål sedan han kom tillbaka.

”Slappar väl av lite mer”

Facit efter nattens balja mot Montreal:

Nio mål på 14 matcher – och delad förstaplats i svenska målligan (bara Marcus Johansson i Washington har gjort lika många och han har haft 21 matcher på sig).

– Jag har inga känningar av skadan längre, den tänker jag överhuvudtaget inte på, och vad gäller kontraktet är jag bara glad över att det till sist blev som det blev. Kanske är det därför det går så bra, jag slappar väl av lite mer när allt är klart, säger han på telefon från Kalifornien.

För att det går bra kan han inte förneka.

– Nej, det känns bra. Jag har lyckats vara på rätt plats vid rätt tillfällen och fått hänga in några puckar. Det hjälper nog lite att jag spelar forward istället för center, man får lite mer chanser då.

Assist på Silfverberg

Anaheim går bra som lag också – i varje fall vissa kvällar.

Men de har hittills lyckats varva strålande insatser med betydligt sämre – gång på gång. 

– Ja, det har varit mycket upp och ner och jag kan inte riktigt förklara varför. Jag vet inte varför vi är på ibland och ibland inte, fortsätter Rakell.

– Mot Montreal ikväll började det inte så bra. De kom ut stenhårt och sköt femton skott tio första minuterna medan vi sköt ett. Då var det John Gibson som räddade oss, han var strålande i kassen. Men sedan fick vi in ett par mål och till slut lyckades vi vinna. Det var skönt att få göra det på hemmaplan, det var ett tag sedan.

Jakob Silfverberg – som även han varit het och gjort sju mål – svarade för en assist.

■ ■ ■

Viktor Arvidsson fortsätter producera .

När Nashville i natt äntligen bärgade en bortaseger – 5-3 mot Colorado – prickade han sin sin sjunde fullträff för säsongen.

■ ■ ■

Erik Karlsson firar nya jubileum var och varannan natt. 

För bara några dygn sedan nådde han milstolpen 400 poäng.

När han i Ottawas hemmamatch mot Buffalo i natt spelade fram till ytterligare två mål säkrade han NHL-karriärens 300:e assist också.

Det hjälpte dock inte. Sabres – anförda av Jack Eichel, som äntligen fick göra säsongsdebut efter sin skada  – vann med 5-4.

Ännu surare var förlusten för Eriks lagkamrat Mike Hoffman. Han fullbordade ett hat trick – förgäves.

I första perioden tvingades Buffalos svenska målvakt Robin Lehner för övrigt avbryta matchen, men det ska inte vara någon större fara med honom.

– Det handlade om kramp. Han kommer vara tillbaka inom något dygn, säger coachen Dan Bylsma.

■ ■ ■

Patrik Laine satte matchavgörande målet när Winnipeg hemmaslog New Jersey med 3-2.

Det var den 18-årige finländarens trettonde fullträff och han är därmed åter delad tvåa i målligan, bakom Sidney Crosby.

■ ■ ■

Svenske beckstjärnan John Klingberg var petad i Dallas bortamatch mot Detroit i natt. 

– Han har det kämpigt, det har verkligen varit upp och ner den här säsongen. Det är inte det att han inte försöker, tvärtom han försöker nästan för mycket, förklarar coachen Lindy Ruff för Dallas Morning News.

Matchen i The Joe vann hemmalaget med 3-1. Niklas Kronwall och Henrik Zetterberg assisterade till Anthony Manthas matchavgörande mål.

■ ■ ■

Det var återigen de unga giganternas kamp i Edmonton i natt – Oilers Connor McDavid mot Maple Leafs Auston Matthews.

Och Matthews vann.

Bägge två gjorde visserligen mål – Matthews på en grandios passning från William Nylander – men Toronto tog hem segern med 4-2.

■ ■ ■

Efter en något trög start i Vancouver har Loui Eriksson verkligen kommit igång nu.

Han gjorde sjätte målet för säsongen när Canucks i natt vann en sällsynt svängig match mot Minnesota med 5-4 hemma i Rogers Arena.

Henrik Sedin bidrog med två assist och Daniel med en.

■ ■ ■

Det blev ingen omedelbar effekt för Florida  Panthers efter det oväntade coach-bytet häromdagen.

De tog visserligen en poäng i nattens bortafajt mot Chicago, men förlorade till sist på straffar (2-1). 

Richard Panik var den store hemmahjälten. Han gjorde först det enda spelmålet, framspelad av Dennis Rasmussen, och satte också den avgörande straffen snyggt.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se