Titta, det blir en stjärnfest

Här är guldfavoriternas OS-trupper – Ericsson: Är stort att få vara med

HOCKEY

Fem OS-guldjagande länder har släppt sina första trupper till Sotji.

En hel drös stjärnspelare kommer att förgylla turneringen.

Och så finns det en Skellefteå­spelare som slåss om en plats.

– Klart det är stort att få vara med, säger Jimmie Ericsson.

Sidney Crosby, Steven Stamkos, Alexander Ovetjkin, Jevjenij Malkin…

Ja, listan kan göras lång med megastjärnor i OS i Sotji när nationerna släpper sina första trupper. Men mitt bland alla stjärnnamn finns också en Skellefteåspelare som slåss om en plats i den svenska truppen som utmanar de ryska och kanadensiska stjärnorna om ett olympiskt guld.

– Om jag kan ta en plats i OS-truppen? Det är inget jag funderar på, det är inget jag lägger koncentrationen på att spekulera i, säger Ericsson.

– Det är så klart stort och ärofullt att ta en plats bland alla stora namn, fortsätter han.

Den 35 spelare stora svenska truppen samlas den 12 augusti för första gången. Sedan ska den bantas ner till 22 spelare som åker till Sotji i februari.

Det är stor konkurrens om platserna – men inte i närheten av så stor som den är i Kanada. Som får anses vara den största guldfavoriten.

Kanada poängbäst

Nuvarande kanadensiska truppen innehåller sju av NHL:s tio bästa poängplockare från förra säsongen, NHL:s poängstarkaste back – och världens bäst betalde hockeyspelare. Men laget tas ut till hänsyn av de stora rinkarna.

– I slutändan kommer vi att plocka de bästa spelarna som finns tillgängliga för oss, men spelar man på en större isyta så jag tror att det är en fördel med bra skridskoåkare, säger Steve Yzerman, landslagschefen, till TSN.

– Det kommer att väga in i våra slutliga beslut, fortsätter han.

SPORTBLADETS LINUS NORBERG SÄTTER PÅ TRUPPERNA

Sverige

Målvakter

Jhonas Enroth Buffalo

Viktor Fasth Anaheim

Robin Lehner Ottawa

Henrik Lundqvist NY Rangers

KOMMENTAR: Lundqvist blir, förstås, Tre Kronors förstaval. Han är en av världens bästa och guldhjälte 2006. Med ett VM-guld i färskt minne blir Enroth också en bra backup.

Backar

Jonas Brodin Minnesota Alexander Edler Vancouver Oliver Ekman-Larsson Phoenix Jonathan Ericsson Detroit Nicklas Grossman Philadelphia Erik Gustafsson Philadelphia Victor Hedman Tampa Bay Niklas Hjalmarsson Chicago Erik Karlsson Ottawa Niklas Kronwall Detroit Douglas Murray Pittsburgh Johnny Oduya Chicago Henrik Tallinder New Jersey

KOMMENTAR: Med Erik Karlsson, världens kanske bäste ­offensivt utpräglade back, i laget kan Tre Kronor hota rejält. Niklas Kronwall håller toppklass, Alexander Edler också. Backsidan känns så stabil att Pär Mårts vågade peta poängstarke Tobias Enström.

Forwards

Patrik Berglund St. Louis

Nicklas Bäckström Washington

Jimmie Ericsson Skellefteå

Loui Eriksson Dallas

Johan Franzén Detroit

Carl Hagelin NY Rangers

Patric Hörnqvist Nashville

Marcus Johansson Washington

Marcus Krüger Chicago

Gabriel Landeskog Colorado

Oscar Lindberg Skellefteå

Joel Lundqvist Frölunda

Gustav Nyquist Detroit

Niklas Persson Rapperswil

Daniel Sedin Vancouver

Henrik Sedin Vancouver

Alexander Steen St. Louis

Henrik Zetterberg Detroit

KOMMENTAR: Mårts kan matcha fyra tunga kedjor. Bröderna Sedin gjorde succé i VM tillsammans med Loui Eriksson. De bildar sannolikt en kedja även i OS. Nicklas Bäckström och Henrik Zetterberg är två andra världsspelare som ger truppen rejäl spets. Inte lika stark forwardsbesättning som Ryssland och Kanada, men vi är en guldkandidat.

Kanada

Målvakter

Corey Crawford Chicago

Braden Holtby Washington

Roberto Luongo Vancouver

Carey Price Montreal

Mike Smith Phoenix

KOMMENTAR: Crawford är visserligen Stanley Cup-mästare. Men Kanadas målvaktsuppsättning är ett frågetecken, bakom Crawford ser det tunnare ut med målvakter på den absoluta världstoppen. Luongo är inte den han en gång varit. Men, visst, Kanada behöver inte ha någon panik.

Backar

Karl Alzner Washington

Jay Bouwmeester St. Louis Dan Boyle San José Drew Doughty Los Angeles Mike Green Washington Dan Hamhuis Vancouver Travis Hamonic NY Islanders Duncan Keith Chicago Kris Letang Pittsburgh Marc Methot Ottawa Dion Phaneuf Toronto Alex Pietrangelo St. Louis Brent Seabrook Chicago Marc Staal NY Rangers P.K. Subban Montreal Marc-Édouard Vlasic San José Shea Weber Nashville

KOMMENTAR: Shea Weber är bäst betald av samtliga i hockeyvärlden, Subban vann backarnas poängliga i NHL och Mike Green gjorde flest mål. Kanada reser till Sotji med fyra starka backpar.

Forwards

Patrice Bergeron Boston Jeff Carter Los Angeles Logan Couture San José Sidney Crosby Pittsburgh Matt Duchene Colorado Jordan Eberle Edmonton Ryan Getzlaf Anaheim Claude Giroux Philadelphia Taylor Hall Edmonton Chris Kunitz Pittsburgh Andrew Ladd Winnipeg Milan Lucic Boston Brad Marchand Boston Rick Nash NY Rangers James Neal Pittsburgh Corey Perry Anaheim Michael Richards Los Angeles Patrick Sharp Chicago Eric Staal Carolina Jordan Staal Carolina Martin St. Louis Tampa Bay Steven Stamkos Tampa Bay John Tavares NY Islanders Joe Thornton San José Jonathan Toews Chicago

KOMMENTAR: Förbundskapten Mike Babcock kan välja och vraka bland ett överflöd av megastjärnor. Sju av truppens forwards hamnade bland NHL:s tio bästa poänggörare den gångna säsongen. Problemet är snarare att besluta vilka som ska gallras bort.

Ryssland

Målvakter

Konstantin Barulin Kazan

Sergej Bobrovski Columbus

Vasili Kosjetjkin Magnitogorsk Jevgenij Nabokov NY Islanders Semjon Varlamov Colorado

KOMMENTAR: Bobrovski borde ­vara given, han tog trots allt hem Vezina Trophy, utmärkelsen för NHL:s bäste målvakt. Bakom honom ser det tunnare ut.

Backar

Jevgenij Birjukov Magnitogorsk Denis Denisov CSKA Moskva Sergej Gontjar Dallas Andrej Markov Montreal Jevgenij Medvedev Kazan Nikita Nikitin Columbus Ilja Nikulin Kazan Jevgenij Rjasenski St. Petersb Fedor Tiutin Columbus Vatjeslav Vojnov Los Angeles Anton Voltjenkov New Jersey Alexej Jemelin Montreal

KOMMENTAR: Gontjar och Markov får dra ett tungt lass, men en offensiv back av yttersta världsklass saknas. Men å andra sidan kommer inte Ryssland att hålla till i egna zonen särskilt ofta.

Forwards

Artem Anisimov Columbus Pavel Datsjuk Detroit Denis Kokarev D. Moskva Ilja Kovaltjuk St. Petersb Nikolaj Kuljomin Toronto Jevgenij Kuznetsov Chelyabinsk Jevgenij Malkin Pittsburgh Alexander Ovetjkin Washington Alexander Perezjogin Omsk Alexander Popov Omsk Alexander Radulov CSKA Moskva Alexander Semin Carolina Vladimir Tarasenko St. Louis Alexej Teresjenko Kazan Viktor Tichonov St. Petersb Vadim Sjipatjeov St. Petersb Michail Varnakov Kazan Nail Jakupov Edmonton

KOMMENTAR: Det kryllar av storstjärnor även i den ryska truppen. De kan nästan mäta sig med Kanadas dito. Kovaltjuk, Malkin och Ovetjkin är en av hockeyvärldens bättre målskyttar genom tiderna.

Finland

Målvakter

Niklas Bäckström Minnesota Kari Lehtonen Dallas Antti Niemi San José Antti Raanta Chicago Tuukka Rask Boston Pekka Rinne Nashville Karri Rämö Calgary Petri Vehanen Kazan

KOMMENTAR: Här finns fem (!) potentiella förstamålvakter i OS. Bredd, kallas det. Men valet faller sannolikt på Pekka Rinne. Och bakom honom känns det hur tryggt som helst.

Backar

Juuso Hietanen Novgorod Topi Jaakola Lev Prag Joonas Jarvinen Nashville Jere Karalahti Dynamo Minsk Lasse Kukkonen Kärpät Teemu Laakso Tjerepovets Sami Lepistö Jekaterinburg Toni Lydman klubblös Tuukka Mäntylä Novokuznetsk Janne Niskala Atlant Petteri Nummelin Lukko Joni Pitkänen Carolina Sami Salo Tampa Bay Kimmo Timonen Philadelphia Sami Vatanen Anaheim Ossi Väänänen Jokerit

KOMMENTAR: Nej, backsidan skrämmer inte. Bara ett fåtal kan mäta sig på toppnivå och Finland känns klena bakåt. Hoppet i defensiven ligger hos målvakterna.

Forwards

Juhamatti Aaltonen klubblös Aleksander Barkov Florida Sean Bergenheim Florida Valtteri Filppula Tampa Bay Mikael Granlund Minnesota Niklas Hagman klubblös Teemu Hartikainen Salavat Juha-Pekka Hytonen Lausanne Jarkko Immonen Novgorod Jesse Joensuu Edmonton Jussi Jokinen Pittsburgh Olli Jokinen Winnipeg Niko Kapanen klubblös Mikko Koivu Minnesota Saku Koivu Anaheim Leo Komarov D. Moskva Petri Kontiola T. Chelyabinsk Lauri Korpikoski Phoenix Jarno Koskiranta Novosibirsk Jori Lehterä Novosibirsk Ville Leino Buffalo Antti Miettinen Fribourg Janne Pesonen Kazan Lennart Petrell Edmonton Antti Pihlström Salavat Jarkko Ruutu Jokerit Tuomo Ruutu Carolina Sakari Salminen Novgorod Veli-Matti Savinainen Mansiysk

Teemu Selänne Anaheim

KOMMENTAR: Inte heller här känns Finland särskilt vasst. Toppar finns, Selänne och Mikko Koivu till exempel. Men forwardssidan är ojämn och många är antingen på väg neråt i karriären eller saknar rutin. Kan de utmana i medaljracet? Tveksamt.

USA

Målvakter

Craig Anderson Ottawa

John Gibson Norfolk

Jimmy Howard Detroit

Ryan Miller Buffalo

Jonathan Quick Los Angeles

Cory Schneider New Jersey

KOMMENTAR: USA kommer att ha en av OS bästa målvaktsuppsättningar. Jonathan Quick är en av de bästa i världen och blir förstemålvakt. Bakom honom finns massvis med kunskap, Craig Anderson som hade sanslöst fin statistik i fjol och John Gibson är en jättetalang.

Backar 

Zach Bogosian Winnipeg

Dustin Byfuglien Winnipeg

John Carlson Washington Dan DeKeyser Detroit Justin Faulk Carolina Cam Fowler Anaheim Jake Gardiner Toronto Erik Johnson Colorado Jack Johnson Columbus Seth Jones Nashville Nick Leddy Chicago Paul Martin Pittsburgh Ryan McDonagh NY Rangers Brooks Orpik Pittsburgh Kevin Shattenkirk St. Louis Ryan Suter Minnesota Jacob Trouba Winnipeg Keith Yandle Phoenix

KOMMENTAR:Backuppsättningen är inte på något sätt svag, men den extra stjärnglansen saknas. Keith Yandle är det ­största namnet, sedan finns många som endast är ”bra”.

Forwards

Justin Abdelkader Detroit David Backes St. Louis Beau Bennett Pittsburgh Nick Bjugstad Florida Dustin Brown Los Angeles Ryan Callahan NY Rangers Alex Galchenyuk Montreal Patrick Kane Chicago Ryan Kesler Vancouver Phil Kessel Toronto Trevor Lewis Los Angeles Kyle Okposo NY Islanders T.J. Oshie St. Louis Max Pacioretty Montreal Kyle Palmieri Anaheim Zach Parise Minnesota Joe Pavelski San José Bobby Ryan Ottawa Brandon Saad Chicago Craig Smith Nashville Paul Stastny Colorado Derek Stepan NY Rangers James van Riemsdyk Toronto Blake Wheeler Winnipeg

KOMMENTAR: En kraftfull forwardssida med en hel del spets. Patrick Kane och Bobby Ryan är två spelare som kan avgöra matcher på egen hand.