Tvingad tacka nej

Foto: AFP
HOCKEY

NASHVILLE/KOSICE. Först Henrik Lundqvist – nu tackar även Nicklas Bäckström, 23, nej till VM.

Sent i går kom beskedet att Washington stoppar sin svenska stjärncenter från landslagsspel.

– Jag såg fram emot att spela detta VM för Tre Kronor, men jag får inte för Capitals, säger Bäckström till Sportbladet.

På kort tid har två av Sveriges absolut största stjärnor stoppats från VM-spel av sina respektive NHL-klubbar.

Först Henrik Lundqvist och sent i går kväll kom beskedet att Nicklas Bäckström stoppas av Washington.

I går, dagen efter att Capitals slagits ut i fyra raka matcher av Tampa Bay, sa både Washingtons coach Bruce Boudreau och general managern George McPhee att de inte kände till att Bäckström skulle ha spelat skadad under slutspelet.

– Jag tror inte att ”Nick” spelade skadad. Han kanske kände av lite småskavanker, men inget stort, säger McPhee. Men bara några timmar senare stoppades Bäckström från att åka till Slovakien och spela VM för Tre Kronor.

”Jag får inte”

Orsaken: att han måste vara hemma och kurera sin skadade tumme.

– Jag skulle jättegärna ha spelat VM, men får inte för klubben eftersom min tumme fortfarande inte är som den ska, meddelar Bäckström till Sportbladet.

Medan Bäckströms lagkamrat, ryske superstjärnan Alexander Ovetjkin, omedelbart lämnade klartecken för VM-spel får Tre Kronor klara sig utan en av sina största fixstjärnor.

Landslagets team manager Johan Garpenlöv fick sent i går kväll det negativa beskedet.

– Nicklas lät väldigt besviken att han inte kan åka till VM, men mest besviken var han nog över att Washington är ute ur slutspelet, säger Garpenlöv.

”Inte förvånad”

Är du besviken över att han inte kommer?

– Nja, jag har vetat om att han har haft en skada och vetat om att det är 50/50 att han skulle kunna komma. Så jag är inte direkt förvånad även om det självklart är synd att Nicklas inte kommer. Vi hade blivit ett bättre lag med honom. Tre Kronor kommer inte att anmäla någon mer spelare innan den fjärde matchen mellan Detroit och San Jose är spelad.

Detroit, med flera svenskar i laget, ligger under med 0–3 i matcher.