Kanadas skräck

Kovaltjuk hjälte igen – precis som i VM-finalen

1 av 2
HOCKEY

BRATISLAVA. Ryssland är klart för VM-semifinal mot Finland – efter en ny rysare mot Kanada.

Hjälte precis som i finalen 2008: Ilja Kovaltjuk.

– Det viktigaste var att vi vann. Vem som gör målen spelar ingen roll, säger Kovaltjuk.

Ryssland, som hade gjort ett uselt gruppspel, var i rejäl brygga efter att Jason Spezza gett Kanada ledningen. Och det såg riktigt mörkt ut för ryssarna när Ilja Nikulins skott dömdes bort efter över fem minuters videogranskning.

Men kvitteringen kom till slut – när man minst anade det.

I numerärt underläge lurade Alexej Kaigorodov upp både Brent Burns och Jason Spezza på läktaren innan han prickade in 1–1.

Sedan var det dags för Ilja Kovaltjuk att kliva fram, precis som han gjorde i VM-finalen mot Kanada för tre år sedan.

Den gången hade Kovaltjuk varit kraftigt kritiserad. Nu gjorde han sitt första mål i detta VM. Kovaltjuk fick en vacker passning av Alexander Radulov från bakom kassen och sköt direkt.

Kanadas målvakt Jonathan Bernier var chanslös.

”Härlig moral”

Legendariske mästertränaren Viktor Tikhonov zoomades in på läktaren i Orange Arena och kostade på sig ett leende.

– Vi har en härlig moral i laget, säger Kovaltjuk.

Medan Ryssland är vidare till semifinal mot Finland i kväll får favoriten Kanada packa väskan och åka hem.

– Vi sköt oss själva i foten. Man får inte släppa in mål i numerärt underläge på den här nivån. Vi tappade allt efter deras kvitteringsmål, säger Rick Nash.

– Kovaltjuks mål var ett sånt mål som bara stora spelare kliver fram och gör.

FAKTA

GUIDE/ Finland–Ryssland

FINLAND

Målvakter

Backar

Forwards

Nyckelspelare

Jarkko Immonen, f

Forwarden från ryska AK Bars Kazan leder både VM:s skytte- och poängliga med 7+2.

RYSSLAND

Målvakter

Backar

Forwards

Nyckelspelare

Ilja Kovaltjuk, f

Kovaltjuk avgjorde matchen mot Kanada i går och kan skjuta ryssarna till nytt guld.

Wennerholms tips: Ryssland vinner med 4-3.

Finland vann i gruppspelet med 3-2 efter straffar. Då vände de 0-2 till 2-2 under ordinarie tid. Finländarna ska inte underskattas men segern mot Kanada borde ha lyft ryssarna.