Ryssland till semifinal efter mirakelvändning

Foto: AP
HOCKEY

BUFFALO. Finland hade en tvåmålsledning då mindre än fyra minuter återstod.

Men Ryssland kunde vända och vinna efter en dramatisk förlängning och får nu möta Sverige i semifinalen.

– Det var som ett mirakel, säger den store matchhjälten Jevgenij Kuznetsov.

Länge såg det ut som det skulle bli en nordisk kamp i den ena semifinalen av junior-VM. Finland ledde med 2–1 efter två perioder och när Joonas Donskoi ökade på till 3–1 i början av den tredje perioden såg Ryssland slaget ut.

Men på något sätt lyckades ryssarna samla sig till en slutspurt anförd av den kanske största stjärnan: Jevgenij Kuznetsov.

Kuznetsov reducerade först till 2–3 med knappt fyra minuter kvar.

Han spelade sedan fram till kvitteringen efter 18.38.

”Var som ett mirakel”

Och 6.44 in i förlängningen var det Kuznetsov som med ett hårt dragskott sänkte finländarna.

– Det var som ett mirakel, och vi hade en hel del tur som kunde vinna den här matchen, säger Kuznetsov.

Nu väntar Sverige kvällens semifinal.

– Vi möttes i gruppspelet och då hade vi många chanser utan att kunna göra mål. Jag förväntar mig en tajt match, säger Kuznetsov.

18 timmars vila

Ryssland får bara 18 timmar att återhämta sig till semifinalen. Något Kuznetsov inte tycker är någon nackdel.

– Det är nog ingen fördel för Sverige för vi är väldigt motiverad efter den här segern. Vi ska bara försöka föra vidare den här matchen och det här spelet till i morgon.

– För många av våra spelare är det här sista möjligheten att spela den här turneringen och de kommer att vara desperata, säger Kuznetsov.

I den andra semifinalen möts Kanada och USA. Kanada slog tidigare i går kväll Schweiz i sin kvartsfinal.