JVM-hjälten hoppade av

Valde spel i juniorligan istället för KHL

HOCKEY

I dag anländer Rysslands JVM-hjältar till Moskva.

Maksim Kitsyn, som var delaktig i samtliga ryska upphämtningar i finalspelet, fanns inte med på flyget från New York.

I stället har han skrivit på ett kontrakt med det kanadensiska juniorlaget Mississauga.

– Jag har väldigt svårt att förstå motivet till det, säger den ryske hockeyexperten Sergej Nikolajev.

Ett dygn försenade påbörjade det ryska guldlaget resan hemåt efter det stora fylleslaget, som var anledningen till att de förbjöds att stiga ombord på planet från Buffalo morgonen efter finalen mot Kanada.

För Maksim Kitsyn spelade det ingen roll.

19-åringen, som slutade på sjätte plats i JVM:s totala poängliga, gjorde klart med Mississauga St. Michael's Majors i den kanadensiska juniorligan OHL mitt under turneringens finalspel.

Enligt Majors hemsida trädde kontraktet i kraft med omedelbar verkan och ryssen förväntas debutera i sin nya klubb på fredag.

Men beslutet att lämna Metallurg Novokuznetsk och KHL möts med skepsis hemma i Ryssland.

– I de senaste matcherna med Novokuznetsk har han fått spela regelbundet och vunnit sympatier genom sina insatser. Han har gjort fansen nöjda och folk har slutit upp bakom honom, säger experten Sergej Nikolajev till sports.ru.

– Dessutom är hans föräldrar ärliga och hederliga människor. De känner en stor patriotism för staden och jobbar fortfarande inom klubben, fortsätter Nikolajev.

Novokuznetsk, som ligger sist i KHL:s östra konferens, räknar med att stortalangen kommer tillbaka till nästa säsong.

– Och i vilket skick återvänder han i efter sex månaders frånvaro? Ingen vet. Gud förbjude att han kommer tillbaka skadad, fysiskt eller psykiskt, menar Nikolajev, som har ett förflutet som målvakt hos KHL-mästarna Ak Bars Kazan.

En flytt till Nordamerika är inget som höjer aktierna i hemlandet för unga spelare efter grundandet av KHL.

I den ryska bruttotruppen till JVM återfanns fem spelare till vardags hemmahörandes utanför Ryssland. Endast reservmålvakten Igor Bobkov överlevde den sista gallringen.

FAKTA

Kitsyns del i de ryska vändningarna

Finland, kvartsfinal

Assisterade till kedjekompisen Jevgenij Kuznetsovs 2-3-reducering efter 16.19 av den sista perioden. Två minuter senare petade han sedan in kvitteringen på egen hand, innan han i förlängningen lirade fram Kuznetsov till avgörandet.

Sverige, semifinal

Jobbade fram pucken och fick en passningspoäng när Sergej Kalinin kvitterade till 3-3 med 1.27 kvar av ordinarie matchtid. Ryssland avancerade sedan till final via straffar.

Kanada, final

Prickade in 2-3-pucken från kort distans och såg till att Ryssland fick kontakt när man säkrade guldet efter 5-0 i den tredje perioden och 5-3 totalt.