Tarasenko – spelaren som måste stoppas...

HOCKEY

NIAGARA FALLS. Han är spelaren som Sverige måste stoppa i natt.

St Louis offrade svenske stjärnbacken David Rundblad för att kunna drafta Vladimir Tarasenko, 19.

Sportbladet fick en exklusiv pratstund med Rysslands nästa superstjärna.

Vladimir Tarasenko.
Vladimir Tarasenko.

När Sportbladet frågar Rysslands coach Valery Bragin om det är möjligt att få en pratstund med lagkaptenen Vladimir Tarasenko blir det njet. Bragin skakar på huvudet och säger: ”only after the game”.

Men när Tarasenko som sista spelare lämnar isen tar han sig ändå tid att svara på Sportbladets frågor. Delvis på engelska, delvis med tolkhjälp från en rysk journalist.

Av många bedömare anses Tarasenko bli nästa ryska superstjärna. Själv är han mer blygsam.

– Kul att höra att andra säger så. Men jag vill inte prata om vad jag tycker om mig själv, det får andra göra.

”Stefan – en bra kille”

Han pratar heller om sin lagkamrat i Sibir Novosibirsk, svenske landslagsmålvakten Stefan Liv.

– Stefan är en väldigt bra kille, en rolig kille, som dessutom är en bra målvakt. Med sitt spel har han hjälpt laget väldigt mycket den här säsongen, säger Tarasenko.

Efter förlusten i JVM-premiären mot Kanada väntar Sverige. Ett lag som Tarasenko har stor respekt för.

– Sverige är bra. Bra skridskoåkare och är ett lag som kan göra många mål. Men de har även en stark defensiv. Vi ska förbereda oss minutiöst.

Att Sverige ska fullfölja alla närkamper för att provocera fram ryska utvisningar är inget som bekymrar Tarasenko.

– Vi tog många korkade utvisningar mot Kanada, men det kommer inte att ske mot Sverige. Före träningen (i går) hade vi ett möte där vi just pratade om att inte ta onödiga utvisningar.

I somras draftades Tarasenko av St Louis Blues som 16 spelare i den första rundan.

Anledningen till att St Louis kunde lägga beslag på Tarasenko var att de gav upp rättigheterna till Skellefteås landslagsback David Rundblad. En affär som gjorde att Blues fick Ottawas förstaval i draften.

– Jag vet inte hur det där gick till, men blev väldigt glad när de valde mig i första rundan. Min dröm är att spela i NHL, säger Tarasenko.