Abrahamsson: Matchen mot Kanada avgör Sveriges hela VM

HOCKEY

NIAGARA FALLS. Tjeckien var aldrig något riktigt hot.

Men från och med i kväll blir det spel på helt andra premisser.

Nu väntar gruppfinal mot Kanada inför 18 000 fanatiska kanadensare i en kokande HSBC Arena.

Den matchen avgör nog hela junior-VM för Sveriges del.

Jesper Fasth i målgörartagen.
Jesper Fasth i målgörartagen.Foto: jerker ivarsson

Roger Rönnberg har ägnat mycket tid åt att ta reda på hur Kanada och USA tänker när de möter Sverige.

Bra det.

Nu är teori en sak och praktik något helt annat. I kväll gäller det att omsätta all information till konkret handling.

För glöm segrar mot Ryssland och Tjeckien i lilla Dwyer Arena.

Det är nu JVM börjar på allvar för svensk del.

Det sa till och med Roger Rönnberg i går.

Vinna eller försvinna på allvar blir det visserligen först i slutspelet, och där är Sverige även om laget åker på storstryk i dag mot Kanada.

Men gruppfinalen mot Kanada är oerhört viktig för fortsättningen. Vinner Småkronorna betyder det gruppseger och en direktplats till semifinalen. Då väntar två vilodagar och sedan match mot vinnaren i den ena kvartsfinalen. Med största sannolikt blir det Finland eller Ryssland.

Två lag som Sverige på en någorlunda normal dag vinner mot.

USA en skräckmotståndare

Blir det förlust i kväll då väntar kvartsfinal på söndag, allt talar för att den blir mot Schweiz – vilket är helt överkomligt.

Men sedan ...

USA i semifinal redan dagen efter är något helt annat än två vilodagar och ett möte med Finland eller Ryssland.

USA är dessutom riktig skräckmotståndare för Sverige i JVM-sammanhang. Småkronorna har inte besegrat USA i en slutspelsmatch sedan 1996.

Den gången blev det 3–0 i kvartsfinalen i amerikanska Amherst. Senast lagen möttes var i semifinalen i Saskatoon för ett år sedan. Då avgjorde USA med tre mål i den tredje perioden. Lyckas Sverige slå USA i semin väntar med all sannolikhet Kanada i finalen. Att vinna både semifinal och final mot USA respektive Kanada inom tre dagar på liten rink i Nordamerika.

Ja, då har Småkronorna svarat för en bragd det kommer att pratas länge om.

Vi har en bättre målvakt

Men jag tror inte att det här svenska laget – med en gruppfinal och en kvartsfinal i bagaget – klarar av två sådana maxprestationer inom tre dagar.

Därför är nyckeln att vinna i kväll.

Och visst finns chansen. Vi har definitivt en bättre målvakt än Kanada och det är inte någon liten detalj i sådana här sammanhang.

Annars har Sverige egentligen allt mot sig. Kanada kommer att bäras fram av en fanatisk och enögd publik, Buffalo ligger bara några mil från den kanadensiska gränsen.

Givetvis har Kanada fått fördelar

Lönnlöven har som vanligt sett till att ha bästa möjliga förutsättningar i turneringen. Laget har spelat samtliga sina gruppspelsmatcher i mäktiga HSBC Arena i Buffalo.

Naturligtvis hade Kanada lyckats lägga in vilodag i går samtidigt som Sverige lika givet spelade.

För Småkronorna är det första matchen i HSBC Arena och det är givetvis ingen fördel att laget inte ens har tränat i den arena där både gruppen och hela slutspelet avgörs.

Men nu är vi i Nordamerika, med allt vad det innebär, och Sverige har absolut ingenting att vinna på att lägga energi på saker de inte kan påverka.

Använd det i stället som extra tändvätska och gå ut och vinn den här matchen.

Annars tror jag vi får fortsätta vänta på det där guldet.