Stjärnan som Sverige måste sätta stopp för

Rysslands Kuznetsov leder JVM:s poängliga

HOCKEY

CALGARY. Här är spelaren som Sverige måste stoppa.

Superstjärnan och turneringens poängkung Jevgenij Kuznetsov.

– Det blir en jäkla utmaning att möta honom, säger förbundskapten Roger Rönnberg.

Förra året var Jevgenij Kuznetsov den ledande spelaren i det lag som blev världsmästare.

Den här gången är han den enda spelaren kvar från det lag som ska försvara guldet.

På sex matcher i året har den ryske lagkaptenen gjort tretton poäng och leder JVM:s poängliga.

Stor show mot Kanada

I semifinalen mot Kanada hade Kuznetsov stor show och gjorde tre mål och spelade fram till ytterligare ett.

Om Sverige ska kunna vinna finalen måste han stoppas.

– Det är en oerhört skicklig spelare, givetvis. Det blir en jäkla utmaning att möta honom. Men de har fler bra forwards i Jakupov och Grigorenko, säger Roger Rönnberg.

Något som talar för att Sverige ska lyckas är att Kuznetov på tre JVM-matcher mot Sverige – två i förra turneringen och en i den här – fortfarande inte har gjort en enda poäng.

Även den finske stjärnan Mikael Granlund gick mållös från mötet med Sverige.

Rönnberg: ”Vi har bra killar”

– Jag tycker vi har bra killar som gör ett bra jobb mot motståndarnas toppnamn. Bland andra (Jonas) Brodin och (Oscar) Klefbom har varit väldigt framgångsrika på att stänga ner motståndarnas förstalinor, säger Rönnberg.

Och Kuznetsov kan räkna med tuff uppvaktning även i nattens final.

– Det är en balansgång, det gäller att inte övercoacha så att vi målar upp dem för bättre än vad de är. Då tror jag att vi gör våra spelare en björntjänst. En sak som gjorde att vi kom ur rytmen mot Finland var nog att vi inriktade oss för mycket på att ta bort Granlund-kedjan.

– Nu ska vi skapa en bra rytm för våra kedjespelare. Vi ska se till att nyttja (Patrik)Nemeth, Brodin, Klefbom och (Petter) Granberg så mycket som möjligt mot dem, säger Rönnberg.