Småkronorna kunde inte rubba USA

Ingen final för Sveriges juniorer

HOCKEY

Sveriges U18-killar krossade Finland med 10-0 i kvarten.
Men i semifinalen blev mardrömsmotståndaren USA för starka.

– Det är en maskin vi möter, säger coachen Anders Eriksén efter 1-4.

Glädjen i kvartsfinalen mot Finland byttes till depp efter semifinalförlust mot USA.
Foto: LEHTIKUVA
Glädjen i kvartsfinalen mot Finland byttes till depp efter semifinalförlust mot USA.

En finalplats stod på spel när Småkronorna tog sig an USA under lördagen.

Historiskt sätt har Sverige haft otroligt svårt för jänkarna på juniorsidan i mästerskapsammanhang – lördagens match visade upp samma mönster.

Den svenska offensiven lyckades inte leverera som mot Finland trots en stark öppning av första perioden. Gustaf Franzén, till vardags i HV71, dunkade in första målet redan efter två minuter. Turneringens bäste poängplockare, William Nylander, noterades för ytterligare en passningspoäng när Franzén slog in returen på Modo-talangens skott.

– Vi får ju en jättebra start men vi hade inte marginalerna med oss i dag, säger Eriksén.

Bronsmatch väntar

USA replikerade dock blixtsnabbt genom Auston Matthews.

Ett defenstivt starkt USA fortsatte sedan att vara effektiva och gjorde 2-1 i andra perioden.
När Dylan Larkin slog in 3-1 kändes matchen förlorad för Småkronorna.

Med mindre än en minut kvar satte Jack Eichel 4-1 i öppen bur efter att Sverige förgäves försökt trycka in en reducering.

– Vid ställningen 1-2 har vi ju två jätteöppna lägen men vi lyckas inte med det där sista. I en match mot jänkarna har man inte råd sådant, man blir straffade på ett annat sätt jämför med andra lag, säger Eriksén.

I bronsmatchen möter Småkronorna Kanada. Den matchen spelas på söndag klockan 15.

– Det spelar ingen roll vilka vi möter. Vi ska ha en medalj där, det är en jäkla skillnad på att komma hem med en fjärdeplats jämfört med en bronspeng, säger Eriksén.

FAKTA

USA-Sverige 4-1 (1-1, 1-0, 2-0)

Period ett: 0-1 Gustaf Franzén assist William Nylander, Adrian Kempe, 1-1 Auston Matthews, assist Kyle Connor.

Skott: 8-8

Period två: 2-1 Ryan Hitchcoc, assist Noah Hanifin.

Skott: 14-5

Period tre: 3-1 Dylan Larkin, assist Ryan Hitchcock, 4-1 Jack Eichel, assist Dylan Larkin.

Skott: 12-7 Totalt: 34-20

Utvisningar: USA 7x2 min. Sverige 3x2 min

Domare: Kendrick Nicholson Kanada, Alexander Sergeyev Ryssland.

Publik: 2 038