Abrahamsson: Föll mot skickligare lag

HOCKEY

TORONTO. Nej, det blev ingen final den här gången.

Ingen drömfinal.

Bara att gratulera Ryssland. Juniorkronorna förlorade mot ett mycket skickligare lag.

Vad som svider är att vi inte kunde prestera bättre än så här.

Sportbladets Hans Abrahamsson.
Sportbladets Hans Abrahamsson.

Förluster kan göra ont på olika sätt. Den här hamnar inte i facket med dom bittraste. Det var klasskillnad rakt igenom.

Juniorkronorna var nervösa. Slarviga. Omständliga.

Nästan handlingsförlamat under vissa stunder.

Jacob de la Rose och Anton Blidh försökte driva på men fick ingen med sig.

Robin Norell och Julius Bergman spelade fysiskt, men hade alldeles för dålig hjälp av backcheckande forwards och forwards som över huvud taget ville ha pucken, eller kunde hantera den.

Förbundskapten Rikard Grönborg fick inte sina spelare att vara som bäst när det gällde som mest.

Var piggar rakt igenom

Ryssland var taktiska, skickliga och gick in och älskade läget. Spelade kontrollerat, men var aktiva och utmanade mot tunga svenska ben.

Förbundskapten Valerij Bragin har återigen skapat ett kollektiv där alla drar åt samma håll, kombinerat med den individuella skicklighet som alltid finns i ryska lag.

I semifinalen var Ryssland det bättre laget från start till mål. 4–1 var snarast i underkant. Ryssland är bra, det märkte vi redan i mötet i gruppspelet. Sedan åkte de till Montreal och städade av den heta guldkandidaten USA i kvartsfinalen.

Det kändes som en lång väntan på ett ryskt ledningsmål. Och det kom.

En olycklig spelvändning, en tre mot två för Ryssland, och ett kliniskt avslut i krysset. Och när inte ens vårt box play (eller vårt power play) kunde rädda oss ännu en gång blev den mentala barriären för svår att bryta.

Ett världsmästerskap handlar om att vara bäst när det gäller och det var vi inte den här gången. Det hade behövts en topprestation för att vinna och det var inte spelarna ens nära att leverera.

Det är bara i gruppspelet man kan få två, eller till och med tre, chanser. I slutspelet finns det inga livlinor utan det handlar om att prestera på topp.

■ ■ ■

Såg några kritiska kommentarer om Linus Söderströms agerande vid målen i denna andra perioden.

Söderström var vårt minsta problem i den här matchen.

Han gav länge sitt lag en chans att vara kvar i matchen, han fick inte mycket tillbaka från sina utespelare.

■ ■ ■

En drömfinal mot Kanada ser nu ut att bli en bronsmatch mot Slovakien.

I stället ser det ut att bli en final mellan Ryssland och Kanada, om nu inte hemmanationen kollapsar mot Slovakien. Det tror jag inte de gör. Ingen kan säga annat än att det är turneringens två bästa lag som möts.

En drömfinal, för alla som inte har blågula ögon.

■ ■ ■

Ett brons var det realistiska tipset när truppen togs ut. Inför turneringen, efter de tunga återbuden, tippade jag Sverige femma.

Nu blir vi som sämst fyra, troligtvis trea om vi orkar ladda om till bronsmatchen.

Vi kom med ett av de yngsta JVM-lagen någonsin, mer än halva laget är underåriga. 95-kullen har inte haft de riktiga topparna och fram till semifinalen är det de yngre spelarna som har levererat offensivt. Nu orkade de inte i semifinalen.

Vad som är positivt är att de flesta av de här spelarna är med nästa år.

Men det känns som en klen tröst just nu.