Trion som ska göra målen

”Det är en ära att få spela i hop med Bäckis”

Från vänster: Fredrik Warg, Patric Hörnqvist och Nicklas Bäckström
Foto: Scanpix
Från vänster: Fredrik Warg, Patric Hörnqvist och Nicklas Bäckström
HOCKEY

Det är kedjan som ska fixa framgångar för Tre Kronor i ishockey-VM.

I centrum: Washingtonstjärnan Nicklas Bäckström.

– Det är en ära att få spela i hop med Bäckis, han är en topp 10-center i NHL, säger Patric Hörnqvist som är den sylvasse avslutaren i trion.

Förbundskaptenen Bengt-Åke Gustafsson har anmält 17 utespelare och två målvakter till lördagens premiär mot Vitryssland.

I fokus finns förstakedjan med Bäckström, Hörnqvist och Fredrik Warg, Modo.

– Jag hoppas att Bäckis med sin speluppfattning ska bana väg för Hörnqvist och Warg. De är ju två energispelare som kan skapa utrymme för varandra och Bäckis kan föda dem med puckar. Förhoppningsvis kan de producera en del mål, säger Gustafsson.

Bäckström och Hörnqvist har spelat tillsammans förut, fast inte i traditionella roller.

– Vi spelade tillsammans i numerära överlägen i junior-VM förra året. Men då spelade jag back i den uppställningen. Nu får jag vara framför mål där jag ska vara, så det ska nog bli lite bättre, säger Djurgårdsforwarden som blir NHL-spelare nästa säsong i Nashville.

Hörnqvist gjorde 18 mål den gångna säsongen i Djurgården, fem färre än förra året, men kom tillbaka starkt efter en lång, tung och mållös svit mitt under säsongen.

– Formen känns bra. Det är skönt att vi fick turneringen i Tjeckien på liten rink. Där fick vi upp tempot.

Lördagens motståndare Vitryssland får alarmklockorna att ringa. Det var ju mot dem som Tre Kronor förlorade i OS-kvartsfinalen i Salt Lake City 2002. Svensk ishockeys värsta ögonblick.

– Ja, skrattar Hörnqvist.

– Jag såg den matchen. Det är säkert det som alla kommer i håg när man säger Vitryssland. Hoppas att det inte blir någon liknande incident nu.

Nicklas Bäckström känner sig bekväm med omgivningen i kedjan, och ser fram emot Kanadaturneringen.

– Det är ju nationalsporten här, så det ska bli riktigt roligt.

TT: Hur är det med franskan?

– Nej, det funkar inte. Jag pluggade tyska, men den var inte heller något vidare, säger Bäckström.

Så länge språket mellan trion i förstakedjan fungerar, så räcker det.