-

Foto: PETER WIXTRÖM
HOCKEY

QUEBEC. I Toronto kritiserades han för att väga för lätt.

Men när 100 kilo Ilja Kovalchuk skulle ge sig på 109 kilo Douglas Murray gick 85 kilo Strålman emellan.

En ny svensk superhjälte – och framtidens backstjärna i Tre Kronor.

– Men någon slagskämpe är jag inte. Det såg ni väl, säger Strålman.

Strålman fick matchstraff efter fajten med Kovalchuk, som vevats flera gånger i repris på den kanadensiska sportkanalen TSN.

– Jag har nog aldrig slagits förut och det är väl frågan om jag vill kalla det där slagsmål heller. Vi behöll ju handskarna på båda två, för att undvika matchstraff. Men det fick vi ändå, säger Strålman.

Men han var tillbaka och gjorde det viktiga 1–0 mot Tjeckien natten mot måndag.

Ett typiskt Strålman-mål, då han stack upp på på egen hand, rundade två tjecker, sköt en stenhård backhand och sedan slog in sin egen retur. Ett mål i världsklass.

Och ett mål som visar varför Strålman av många ses som framtidens nya svenska superback.

Arvtagare till Lidström

En arvtagare till Nicklas Lidström. En ny ”Gyllene Generation”

Sanningen är ju att den ”Gyllene Generationen” är på väg mot pension. ”Lidas”, Mats Sundin, Daniel Alfredsson och en tvivlande Peter Forsberg kan eventuellt göra ett OS till.

Sverige har lyckligtvis redan en mellangeneration klar med spelare som Henrik Zetterberg, Daniel och Henrik Sedin, Niklas Kronvall och Henrik Lundqvist.

Men bakom dem finns några svaga årskullar. Därför är det lugnande med den generation som klivit fram de senaste åren.

De som ska skapa en ny era i svensk hockey. Och en ny ”Gyllene Generation”.

– Ja, jag är inte orolig för svensk hockeys framtid. Det finns massor av talanger på gång. Vi har Nicklas Bäckström, Patric Hörnqvist och titta på juniorlandslaget som tog JVM-silver senast, säger Strålman.

Själv drar han blickarna till sig då han sliter upp skjortan i en telefonkiosk mitt i Quebec och avslöjar ett stort S på bröstet.

En symbolisk bild av hans kommande superhjältestatus och naturligtvis även en anspelning på efternamnet.

Hockeytokiga kanadensare nickar igenkännande åt Torontos rookie.

– Men ”Strålmannen” brukar jag inte kallas, trots likheten i namnet. Hemma i Sverige kallas jag mest  ”Strålis” och i Toronto är det ”Strolls”.

Det är heller inte hockeyvärldens bredaste bringa han har att visa upp.

– Nej, Toronto vill väl att jag går upp några kilo till nästa år, säger han.

– Men det går ju inte bara att lägga på sig en massa muskler på en gång. Jag siktar på att träna mer överkropp i sommar och kanske gå upp två och ett halvt kilo i år och lika mycket nästa sommar. Man får inte bli för tung och orörlig heller.

Från Tibro till Toronto

Anton Strålman är en underbar svensk idrottssaga.

Från lilla pojklaget i Tibro i Västergötland via Skövde, Timrå och landslaget till hockeyns huvudstad Toronto.

Men han var länge en bortglömd talang innan Timrås tidigare sportchef Kent ”Nubben” Norberg upptäckte honom i Skövdes div I-lag, larmade juniorlandslagets dåvarande förbundskapten Torgny Bendelin och sedan såg till att Strålman hamnade i Timrå.

Men när han var 15 var ingen utanför närområdet intresserad av honom.

– Självklart var drömmen att hamna på hockeygymnasiet i Göteborg och Frölunda, men där kom jag inte in. Så det blev Skövde. Men i dag ser jag det som en fördel. Jag fick börja spela seniorhockey direkt och det var bra för utvecklingen. Juniorhockey blir aldrig samma sak, säger han.

Samma Skövde där han nu köpt en miljonkåk på en höjd med utsikt över hela stan.

Efter några dagars budgivning på telefon mitt under VM-förberedelserna fick han sitt drömhus för ett antal miljoner.

Så kan det gå.

Pappa till Liv

Men Anton Strålman skiljer sig även på andra sätt från den gängse bilden av unga NHL-stjärnor.

Trots sina 21 år är han redan pappa till dottern Liv, snart ett år.

Det kan vara lite förvirrande i dessa dagar, när han har en annan Liv som lagkompis – målvakten Stefan.

Men han valde att lämna sambon Johanna och dottern hemma i Skövde för att spela VM för Sverige, när andra nobbade VM-spel på grund av familjen.

– Det är klart att det var lite jobbigt. Speciellt som det händer så mycket med barn i den åldern. Men jag hann vara hemma i två dagar mellan turneringen i Tjeckien och avresan till VM-lägret i Portland. Och just då tog lilla Liv sina första steg. Så jag fick i alla fall vara med om det och det betydde mycket för mig, säger Strålman.

Nästa säsong vänder han tillbaka till radhuset i Toronto.

Hur trivs du i stan?

– Enormt bra. Vilken hockeystad. När vi spelat sista matchen och missat slutspel stod publiken upp och tackade för säsongen som varit. Det händer inte på många andra ställen.

Fortsätter Sudden tror du?

– Jag hoppas det, så viktig som han var i vinter. Han gjorde så många viktiga mål och avgörande passningar. Han är en riktig ledare.

Och hur går det i VM?

– Vi är inte favoriter, men vi har ett bra lag och en en världsmålvakt i Henrik Lundqvist. Jag tror på det här.