Murray behövs – det ska kosta att attackera svenska stjärnor

HOCKEY

Douglas Murray får en plats i det svenska OS-laget.

Så rätt och så riktigt, Bengt-Åke Gustafsson.

Det hade varit idioti att inte ta ut svenska folkets favoritspelare.

För mig har Murray hela tiden varit ett givet namn i en svensk OS-trupp.

Men när Bengt-Åke Gustafsson för två veckor sedan var gäst i SVT:s Hockeykväll haglade inte direkt några superlativ när Murrays namn kom på tal.

Nu vet vi att det handlade om maskhållning från Gustafssons sida.

Vad skönt det känns.

För Murray behövs definitivt om Tre Kronor på allvar ska vara en utmanare om guldet i Vancouver.

Det psykologiska spelet i ishockey går inte att överskatta. Speciellt inte när en av Tre Kronors svåraste konkurrenter är Kanada.

Kanadensarna är beredda att gå exakt så långt som krävs för att spela hem ett OS-guld på hemmaplan.

Inga NHL-fajter i OS, men…

Nu blir det knappast några slagsmål av NHL-modell under OS, den kategorin spelare finns inte med i Vancouver.

Och Tre Kronor ska naturligtvis utnyttja det laget är bra på, inte försöka slå sig fram mot lag som Kanada och USA.

Men det gäller att ha viss beredskap OM det händer någonting.

Kalla det gärna förebyggande syfte.

Spelare som Nicklas Bäckström, Henrik Zetterberg, Peter Forsberg och tvillingarna Sedin ska inte behöva åka runt på isen och oroa sig över eventuella attacker från motståndarna.

Med Murray i laget kan Tre Kronors offensiva spetsspelare enbart fokusera på att producera.

Jag köper inte alls snacket om att man inte ska ge tillbaka, att hålla sig kall för att inte riskera att även det egna laget drabbas av ett matchstraff.

Motståndarna ska veta om att det kostar att attackera en svensk stjärna.

Signalen det sänder till både lagkamrater och till motståndare är mer värd än exempelvis fem minuter i power play.

Men det var som Murray sa till mig i går:

– Att viska lämpliga ord i örat på motståndarna är minst lika effektivt som att kasta handskarna.

I princip alla som spelar OS-turneringen stöter man ju på förr eller senare på i NHL. Det vet alla om.

Nu är Murray naturligtvis inte uttagen enbart för att åka runt och skydda svenska stjärnor.

San Jose-backen har ett bredare register än så.

Han spelar i ett av NHL:s bästa lag och matchas kväll efter kväll mot motståndarnas största stjärnor.

Bengt-Åke Gustafsson kommer att anmäla en trupp med åtta backar och tolv forwards.

Något som innebär att det finns plats för en av hans favoriter, Linköpings stjärnback Magnus Johansson. Däremot vågar inte Bengt-Åke chansa med knäskadade Johan Franzén.

Rätt eller fel?

Johansson gör inte bort sig

Matchas bara Magnus Johansson rätt kommer han inte att göra bort sig.

Att Franzén inte finns med i första skedet är inget generalfel.

Bengt-Åke Gustafsson tycker nog att en spelare med skadeproblem räcker.

Både Peter Forsberg och Johan Franzén i truppen hade varit ett orosmoln för mycket.