”Bra att vi inte är favoriter i OS”

Lundqvists mål i år: två stora titlar

HOCKEY

Henrik Lundqvist räddade OS-guldet till Tre Kronor 2006.

Nu drömmer han om en repris i Vancouver 2010.

– Man börjar att tänka mer och mer på OS och det kommer att passa Tre Kronor att vi inte är favoriter, säger Lundqvist.

DRESSED FOR SUCCESS Henrik Lundqvist ser fram emot kommande säsong – både med New York Rangers och landslaget.
Foto: Foto: SARA RINGSTRÖM
DRESSED FOR SUCCESS Henrik Lundqvist ser fram emot kommande säsong – både med New York Rangers och landslaget.

Om en månad startar NHL-säsongen för Henrik Lundqvist och de andra svenskarna i NHL.

Det är en speciell säsong eftersom att OS infaller mitt under grundserien. Det blir ett 16 dagar långt uppehåll där Tre Kronor ska försöka försvara guldet från Turin 2006.

Det finns många svenska nyckelspelare i NHL, som är givna i OS-laget.

Henrik Zetterberg. Nicklas Lidström. Och tvillingarna Sedin.

”Inte rädd för pressen”

Men den mest givna av de alla är New York Rangers målvakt Henrik Lundqvist, 27. Det är han som ska vara förstemålvakt i Tre Kronor under OS och det är han som ska göra de avgörande räddningar för att landslaget ska kunna lyckas.

– Jag är inte rädd för pressen. Som målvakt har man alltid press på sig oavsett vilken typ av match det är, säger Henrik Lundqvist.

”Otrolig stämning”

Han ser fram mot OS, speciellt eftersom det spelas i Kanada – ishockeyns hemland.

– Det kommer att bli en otrolig stämning i Vancouver. Så var det inte i Turin. Där var det knappt folk på matcherna. Men vi i Tre Kronor kommer inte att vara favoriter. Det är bra för oss. Jag tror att Ryssland och Kanada blir det starkaste lagen. På pappret i alla fall. Men sedan kan precis vad som helst hända i en enda match, säger Lundqvist.

För en gångs skull är han helt skadefri. De krånglande knäna mår bra.

– Jag tog två kortisonsprutor inför förra säsongen. De har gjort susen. Så här bra rent fysiskt har jag inte mått på flera år. Det är jätteskönt, säger Henrik Lundqvist.

Gaborik ny i Rangers

Innan det är dags att dela ut OS-medaljer ska Lundqvist se till att få en bra start på säsongen med Rangers.

– Vi har bytt ut delar av laget. Så är det varje sommar och jag börjar bli van med det. Givetvis är värvningen av Marian Gaborik som sticker ut. Han är den som ska göra målen, säger Lundqvist.

Lundqvist mål den här säsongen att vinna Stanley Cup.

– Vi är ett av tio lag som kan vinna. Det gäller att få ihop spelet under säsongen och sedan stegra formen. Precis så som Pittsburgh gjorde i vintras efter att de bytt tränare, säger Henrik Lundqvist.

FAKTA

OS-HOCKEYNS TRE STÖRSTA FAVORITER

1. Ryssland

Alexander Ovechkin och Evgeni Malkin. Lägg därtill hur många anfallsstjärnor som helst. OS bästa lag.

2. Kanada

Skulle kunna ställa upp med två riktigt bra OS-landslag. Mysiga målvakter i Fleury, Luongo och Brodeur.

3. Tre Kronor

Regerande mästaren har inte samma bredd som Ryssland och Kanada. Har heller inte superstjärnor i ”rätt” ålder.