Han är vår OS-joker

Franzén tillbaka på isen efter operationen: Det
var en speciell känsla

LEVER PÅ HOPPET Johan Franzén kämpar för att bli spelklar till OS-turneringen i Vancouver.
Foto: JIMMY WIXTRÖM
LEVER PÅ HOPPET Johan Franzén kämpar för att bli spelklar till OS-turneringen i Vancouver.
HOCKEY

NEW YORK/STOCKHOLM. Nedräkningen har börjat – och hoppet lever, Bengt-Åke.

Knäskadade stjärnan Johan Franzén tog i går sina första skridskoskär på drygt två månader.

– Det var en rätt speciell känsla, men det handlade mest om att jag skulle få känna ishallslukten igen. Det är fortfarande för tidigt att säga hur korsbandet läker, säger ”The Mule” till Sportbladet.

OS I SIKTE Johan Franzén tränade på is i går för första gången sedan skadan.
Foto: AP
OS I SIKTE Johan Franzén tränade på is i går för första gången sedan skadan.

Säsongen hade knappt hunnit börja när Detroits powerforward och en av de tänkta nyckelspelarna i Tre Kronors OS-trupp fick korsbandet i ena knäet avslitet mot Chicago.

Strax därefter opererades Franzén och sedan har han fått ägna dryga två månader åt rätt tröstlös rehab.

”Gled mest runt”

Men i går var han alltså, för första gången, tillbaka på isen hemma i Joe Louis Arena.

– Det kändes rätt speciellt, det måste jag erkänna, säger Johan när Sportbladet talar med honom efter passet.

– Men jag gled mest runt. Det handlade om att jag skulle få känna mig för och inandas ishallslukten igen. Och stanken från utrustningen...

Frågan alla hockeyälskare ställer sig är förstås:

Betyder detta att du snart är tillbaka?

– Jag vet inte. Såvitt jag förstår är det fortfarande för tidigt att säga hur skadan läker. Men läkarna är väldigt hemlighetsfulla också, de vill inte säga för mycket och bli ansvariga för att jag kör igång för tidigt och sedan skadar mig på en gång igen, säger han.

– Men det läker i alla fall inte långsammare än beräknat. Det känns som att det går framåt som det ska.

Ska försvara guldet

Om tio dagar presenterar förbundskapten Bengt-Åke

Gustafsson truppen som ska försvara OS-guldet från Turin.

Efter Channel One Cup kommer Gustafsson, tillsammans med assistenterna Mattias Norström och Tommy Albelin, bestämma vilka spelare som får plats i den 23 man stora truppen. Albelin och Norström har i första hand hjälpt till med att hålla koll på de svenska NHL-spelarna.

– Det svåraste har varit det här med skadeläget, att veta hur pass snabbt några av de spelare som varit skadade kan vara tillbaka, säger Norström.

Så, ska Bengt-Åke chansa och ta ut dig i truppen som presenteras efter jul?

– He he...det kan jag inte svara på, jag vill inte säga för mycket just nu, säger Franzén.