VI I FEMMORNA

Tre Kronors minst kända – en 29-årig debutant från Luleå

HOCKEY

Pär Mårts säger att han tagit ut det bästa landslag han kan ställa på benen i Karjala Cup.

Men det är knappast det mest namnkunniga.

Hur många känner igen Luleå-backen Elias Fälth till exempel?

– Inga mer än mina med- och motspelare i så fall, säger den 29-årige debutanten.

Elias Fälth var största knallen i Pär Mårts första landslagstrupp. En 29-åring som elitseriedebuterade i Luleå i höstas och tog klivet in i landslaget med bara 18 spelade elitseriematcher bakom sig.

– Ja, jag förstår att hockey-Sverige höjde på ögonbrynen när jag blev uttagen. Jag blev lika överraskad själv, säger Luleå-backen.

Följde med tränaren

Han är en av de spelare som Luleås nye tränare Jonas Rönnqvist plockade med sig från Almtuna, även om Elias hade anbud från andra elitserieklubbar.

– Det kändes naturligt att välja Luleå och som det gått den här hösten finns absolut inget att klaga på, säger han.

Han är en del av ”undret” Luleå, som toppar elitserien överlägset efter arton spelade omgångar.

Hemligheten?

– I grund och botten handlar det om att ge 110 procent i varje byte och på varje träning. Visst ligger det en hel del i det spelsystem vi har, men det handlar om att åka mycket skridskor och lita på varandra där ute på isen.

– Vi spelar samma spel som vi gjorde i Almtuna. Det funkade i allsvenskan och det verkar funka rätt bra i elitserien också.

När kommer svackan?

– Se på Almtuna i fjol. Vi blev bara bättre och bättre ju länge säsongen varade.

Varför har du aldrig fått chansen i elitserien tidigare?

– Jag vet inte. Jag har varit uppe och tränat både med Djurgården och med Frölunda, men fick aldrig chansen. Det handlar väl om att man måste ha någon som tror på en.

Lyftet kom redan i Västerås för två säsonger sedan.

”Tappade tio kilo”

– Det blev väl en vändpunkt, då jag fick krav på mig och gick ner rätt många kilon. Jag blev seriösare med både mat och sommarträning och tappade tio kilo. Det gör mycket. Jag orkade mer och kunde ta fler initiativ.

Nu är han en del av det första historiska landslag Pär Mårts plockat ut.

Och ett bevis på att det går att göra karriär även i snigelfart.