Vilken succé för AIK:s nye finnländare

”Skönt att få slå Hammarby i första matchen”

HOCKEY

Nordamerika var ingenting för Kristian Antila.

Nu har han hittat hem – i AIK.

– Skönt att slå Hammarby i min första match, sa han.

I en period var det match.

Sen visade AIK effektivitet i power play och avgjorde derbyt mot Hammarby.

Fem mål framåt, 5–0, men det var en debutant mellan stolparna som stal showen.

Antila, 24, gjorde sin första match för AIK, och det fanns skäl för berömmet när AIK-klacken började skandera hans namn i tredje perioden.

Räddade straff

Först räddade finländaren en straff från Henrik Nilsson, fortsatte med att elegant frispela Fredrik Hynning till 4–0 och sedan hålla tätt när Hammarby forcerade för en reducering.

Totalt motade han 24 skott.

Det enda jag tänkte innan matchen var att jag ville ge laget en chans att vinna matchen.

Berätta om framspelning till 4–0...

– Jag plockade pucken, tittade upp och såg att Hynning kom med full fart i mittzon. Jag fick i väg passningen som jag ville.

Succé direkt i AIK, men Antila har en tung tid bakom sig.

Under ett och ett halvt år har han försökt slå sig in i NHL.

Inför säsongen rankade NHL:s officiella årsbok honom som tredjemålvakt i Edmonton Oilers, efter Tommy Salo och Ty Conklin.

Men i stället för genombrott skickades han till farmarligorna.

Vill stanna i Europa

Där fick han bara spela nio matcher innan han bestämde sig för att komma till AIK.

– Jag förstod att dom inte skulle satsa på mig. Därför ville jag tillbaka till Europa. Vi ska ha vårt andra barn i mars och då är det skönt att ha nära till min och min frus föräldrar i Finland.

Satsar du på att ta dig tillbaka till Nordamerika så fort som möjligt?

– Nej. Nu vill jag vara i Europa, ett par säsonger i alla fall. Sen får vi se vad som händer.

AIK:s förstemålvakt tidigare under säsongen, Ola Nilsson, avtjänar en två matcher lång avstängning efter en sparkincident i mötet med Västerås.

Roger Jönsson tvingades lämna matchen i tredje perioden med en lättare hjärnskakning och ska snart vara tillbaka.

Christoffer Bjäreborn