”Här är bättre stämning än i NHL”

Växjös nyförvärv trivdes — trots förlusten

HOCKEY

VÄXJÖ

Han har spelet i VM och i NHL.

I går gjorde Brad Defauw debut för sitt Växjö Lakers i allsvenskan.

Det blev förlust mot Halmstad Hammers - 3-4 – men trots det älskade amerikanen varje sekund.

- Här är bättre stämning än i NHL, säger han.

Brad Defauw.
Foto: Smålandsposten
Brad Defauw.

Växjö Lakers har av både experter och sig själva tippats att tillhöra toppen i den södra allsvenskan.

Inte minst har förvärvet av Brad Defauw, med meriter från både NHL och det amerikanska VM-laget 2003, bidragit till det.

Men säsongsdebuten blev inte som smålänningarna tänkt sig. Halmstad Hammers spelade disciplinerat och fick matchen precis dit man ville.

Bäst i laget

En av få hemmaspelare som fick godkänt av tränare Joakim Fagerwall var Brad Defauw.

- Han var bäst i laget.

Det var han.

Och efter matchen var Defauw, som gjorde ett mål, naturligtvis besviken över förlusten – men också tagen av trycket i Lakerdoom.

- Atmosfären var helt crazy. Jag hade hört talas om den innan, men känslan man fick av att åka in på isen var helt fantastisk. Det var den bästa stämning jag har upplevt.

Till och med bättre än i NHL?

- Oh, ja. Visserligen är det färre människor här, men fansen står bakom dig och de kan verkligen spelet.

Defauw, som fortfarande tillhör Carolina Hurricanes i NHL, säger att det tryck som de knappt 3 000 åskådarna skapade i ishallen bara kan jämföras med toppmatcher han spelat i collegehockeyn.

- Här står hela stan bakom laget och fansen gör allt för att stötta laget, i USA är det mer av underhållning, det är verkligen annorlunda.

Brad Defauw är övertygad om att Växjö Lakers kommer att få bättre ordning på spelet.

Och att han själv kommer att bidra till det.

- Jag trivs redan, allt är perfekt.

Markus Alexandersson (sport@aftonbladet.se)