Rödhöken tvärdyker - orkar de lyfta igen?

HOCKEY

LEKSAND

Det fanns en tid då rödhöken från Malmö bredde ut sin vingar över hockey-Sverige.

En kaxig uppstickare som svävade över ett chockat svenskt hockeylandskap.

Pengar köpte framgång och Percy Nilsson betalade. Men i går såg jag rödhöken tvärdyka - mot en så gott som säker död.

Jag kände mig inte ett dugg skadeglad, då Leksand till slut lyckades vinna över Malmö med 4-2 i Leksands Ishall igår.

Det är inte så enkelt.

Jag har följt Malmö sedan storsatsningen startade 1988 och ingen har givit oss journalister så många rubriker som Percy Nilsson och hans Malmö.

Då var Percys kaxiga stil ett stilbrott som retade hela hockey-Sverige.

Här talade plånboken och Percy startade sin storsatsning med att köpa sönder Färjestads mästarlag från 1988.

På den tiden var det snudd på en sensation att en elitseriespelare överhuvudtaget bytte klubb.

Det fanns allianser och hemliga avtal som sa att elitklubbarna inte skulle värva från varandra.

Att köpa sig framgång var absolut tabu.

Percys "brott": Han var före sin tid

Men Percy bröt mönstret och i dag vet alla att han var en föregångare och att hans enda "brott" var att han var före sin tid. Det är en ödets ironi att samma Färjestad som Percy en gång köpte sönder, i dag är en storklubb som köper sig framgång på samma sätt som Percy en gång gjorde.

Det gör alla klubbar i dag. Ingen klubb kan producera egna spelare i den takt som krävs ur de egna leden.

I dag är det den marknadsekonomi som en gång skapade Malmö, som styr svensk hockey och lagens slagkraft.

Det är ingen tillfällighet att det är landets två i särklass rikaste klubbar som gör upp om SM-guldet just nu. Eller att den tredje rikaste - HV 71 - vann SM-guldet i fjol.

Dit hör inte Malmö i dag. Percys pågar får numera hålla till bland de fattiga kusinerna från landet - i kvalserien.

Och det var ganska talande att Malmö förlorade mot Leksand i går, som precis är på väg att ta steget in i det moderna hockey-Sverige.

En känsla: Leksand och Brynäs till elitserien

Leksands ishall håller på att förvandlas till Ejendals Arena och Leksand på väg att bli ett modernt elitserielag, med ekonomiska muskler nog att hänga med i utvecklingen.

Och att byta Malmö mot Leksand får alla klubbkassörer att jubla.

Malmö hade det sämsta publiksnittet av alla lag i årets elitserie och är bara fyra i kvalseriens publikliga. De håller sig precis före Nyköping och Oskarshamn.

Det känns som Percy får börja från början igen. Om han orkar.

Han har en ny arena klar till 2008, om inga överklaganden går igenom. Först då kan Malmö lyfta igen.

???

Kvalserien är en mardröm för de lag som är inblandade.

Trepoängssystemet gör att det svänger tvärt från en omgång till en annan.

Just nu känns det helt omöjligt att tippa hur det här ska sluta. Men något säger mig: Leksand och Brynäs till elitserien.

Mats Wennerholm