En nära döden-upplevelse – nu är sexton års väntan över

HOCKEY

KARLSKOGA

Hade jag varit Skellefteåsupporter hade jag nog valt att se matchen mot Bofors i ett syrgastält.

Det måste ha varit en nära döden-upplevelse för de mest hängivna fansen.

Men slutet gott, allting gott.

Sexton års väntan är över.

Välkomna tillbaka, Skellefteå.

Kvalserien är över.

Även om det återstår en omgång, blir det bara ett bröllop och en begravning.

Fest i Skellefteå, begravning i Södertälje.

Jag ska inte glömma Malmö, som tog klivet tillbaka efter 4-3 hemma mot Södertälje.

Men Malmö var favoriter i kvalserien hos de flesta.

Även jag lyckades pricka rätt genom att ha dem som etta.

Det är ett överbetyg åt Malmö och tränaren Lars "Osten" Bergström.

Men det var ändå Skellefteå som vann folkets hjärta i den här kvalserien. Efter att ha fallit på mållinjen tre år i rad, fanns ändå viljan och kraften kvar i föreningen och hos den fantastiskt lojala publiken.

Nu kom utdelningen retroaktivt.

Skellefteå är klart för elitserien med en omgång kvar att spela.

Vem hade trott det?

Inte jag i alla fall.

Spelarna fattade inte

Spelarna såg inte heller ut att riktigt ha fattat vad som hänt i omklädningsrummet efteråt.

Det såg nästan misstänksamma ut, som om något känt tv-ansikte skulle storma in och säga att de just varit med i "Blåsningen".

Ledarstaben hade heller inte förberett för fest.

Det fanns inte en champagneflaska i omklädningsrummet.

Inte ens en öl.

Bara en massa svettiga, omtumlade hockeyspelare som satt och sms:ade och pratade i mun på varandra i sina mobiltelefoner.

Förmodligen för att berätta det alla redan visste.

Skellefteå är tillbaka.

Samma fans som jag såg sitta gråtande på läktarna i Leksand för två år sedan, låg nu ner och kysste isen i Nobelhallen.

Och Bofors hemmapublik stod alla upp och applåderade Skellefteås avancemang.

Bofors är värt all respekt för att de aldrig vek ner sig eller gav upp. En annan bruksort med elitseriedrömmar och en lång, grundmurad kultur som är själva grunden för hockeyn i Sverige.

Åkerman historisk

Men Bofors kommer naturligtvis att bli av med sina största stjärnor. Den här gången också.

lll

Skellefteås backveteran Johan Åkerman var isens bästa spelare. En evighetsmaskin, som tränaren Tommy Samuelsson gett istid i Nicklas Lidström-klass.

Stockholmaren Åkerman har spelat många år i både Hammarby och AIK. Alltid en talang, men aldrig i full blom.

Men i Skellefteå har han vuxit ut till en storspelare.

Jag tror inte det finns någon passningsskickligare svensk back - oavsett serie.

Han vann totala poängligan i allsvenskan med sina 61 poäng (15+46) på 40 matcher. Mer än 1,5 poäng i snitt per match.

Historiskt för en back.

lll

När Bofors duktige Daniel Wessner-ryktet säger Brynäs nästa säsong - gjorde 4-4 bara tretton sekunder in i tredje perioden, tror jag hela Skellefteå stannade för ett ögonblick.

Men Bofors gick på tre femmor och har haft en tendens att krokna i tredje perioden.

Laget har bara vunnit en tredjeperiod i kvalserien och det var borta mot Södertälje i första matchen, där Bofors vände 0-3 till seger med 4-3.

Där rök SSK:s elitserieplats.

Hade Södertälje vunnit den matchen hade det räckt med att slå Malmö hemma i sista omgången.

Men det är lätt att vara efterklok.

lll

Leksand kommer att överleva nedflyttningen.

Södertälje är jag mer orolig för.

lll

Tommy Samuelsson återvänder till Färjestad nästa säsong.

Och Lars "Osten" Bergström lämnar Malmö för Skellefteå.

Ta det som ett tips.

Mats Wennerholm