Valdes sist – blev "Mr. Irrelevant"

SSK-backen Robin Press ändå glad efter draften

HOCKEY

Stort jubel utbröt hemma i tv-soffan när Robin Press, 18, valdes av Stanley cup-vinnaren Chicago Blackhawks i NHL-draften.

Men i Nordamerika hånas han.

Södertäljebacken blev "Mr. Irrelevant" – spelaren som draftas allra sist.

– Jag blir ju hellre vald sist än att inte bli draftad alls, säger Press.

Södertälje har tappat en rad stora talanger inför nästa säsong.

Men kvar i klubben är Robin Press, 18-årigt superlöfte och en viktig kugge i Södertäljes backuppsättningen, som väntas få sitt stora genombrott i vinter.

Men i Nordamerika betraktas han numer som betydelselös.

"Tar det inte på så stort allvar"

Förstås med viss ironi, men när hans namn ropades upp i sista rundan, som nummer 211, av Chicago Blackhawks blev Press den allra sista spelaren att bli draftad.

I amerikansk idrott kallas den spelaren för "Mr. Irrelevant".

– Det har varit lite snack om det där borta. Men jag tar inte den titeln på för stort allvar, att bli draftad är något positivt och ett kvitto på att man gjort något bra, säger Press till Sportbladet.

– Och jag blir ju hellre vald sist än att inte bli draftad alls, tillägger han.

Backen följde draften med sina vänner och när endast ett namn återstod trodde han inte på att den spelaren skulle vara han själv.

– Jag blev lite överraskad och självklart jätteglad. Det var ett steg i rätt riktning för mig, en extra motivation. Nu blev man ju genast sugen på att spela hockey igen, att säsongen ska dra i gång så snabbt som möjligt.

Är i fint sällskap

I NFL brukar "Mr. Irrelevant" och dennes familj bjudas in av klubben för ett mindre jippo under en vecka, men något liknande inom hockeyn verkar det inte finnas.

Och att bli vald allra sist brukar inte heller vara så värst irrelevant.

Nuvarande NHL-stjärnor som Patric Hörnqvist och Jonathan Ericsson har båda valts sist i draften.

– Det är ju inga dåliga spelare, om man säger så. Man kan utvecklas otroligt mycket på bara en sommar och det finns inga garantier att spela i NHL bara för att man går tidigt i draften, säger Press.

På lördag åker han till Chicago för att vara med på klubbens sommarcamp.

– Jag är jäkligt taggad, avslutar Södertäljebacken.

FAKTA

Så har det gått för de tio senaste "Mr. Irrelevant"

2012: Nick Ebert, b, Los Angeles

Spelar för närvarande collegehockey och producerar och öser in poäng från sin backposition.

2011: Johan Mattsson, mv, Chicago.

Efter två säsonger i nordamerikanska juniorligan vänder han nu hem till Sverige och spelar nästa säsong i Djurgården.

2010: Zach Trotman, b, Boston

Har blivit en stabil pjäs i Bostons farmarlag, men ännu inte nära spel i NHL.

2009: Petteri Similä, mv, Montreal

Fortfarande inte lyckats slå igenom, backupmålvakt i finska andradivisionen.

2008: Jesper Samuelsson, f, Detroit

Har faktiskt gjort två elitseriesäsonger i Timrå, nu lagkapten i division 1-laget Vita Hästen och en av klubbens nyckelspelare.

2007: Trent Vogelhuber, f, Columbus

Spelar i Columbus farmarlag, men haft svårt att ta en ordinarie plats.

2006: Justin Krueger, b, Carolina

Spelade VM för Tyskland den gångna säsongen och har nyss lämnat AHL-spel för den schweiziska ligan nästa säsong.

2005: Patric Hörnqvist, f, Nashville

Gjort tre VM, ett OS och närmare 300 NHL-matcher.

2004: John Carter, f, Philadelphia

Gav upp hockeykarriären för fem år sedan när satsningen på collegehockeyn gick åt skogen.

2003: Arseni Bondarev, f, New Jersey

Spelat i de inhemska ligorna i såväl Vitryssland som Ukraina. Nu i KHL:s farmarliga.