Tätare än någonsin

Wennerholm: En enda miss kan kosta slutspel

Heta känslor Sanny Lindström och Per-Åge Skröder rök ihop under mötet i Löfbergs Lila Arena.
Foto: Foto: Pic-agency
Heta känslor Sanny Lindström och Per-Åge Skröder rök ihop under mötet i Löfbergs Lila Arena.
HOCKEY

KARLSTAD. Nu är elitserien så jämn att en felpass i januari kan vara skillnaden mellan slutspel och kvalserie i mars.

Modos seger mot Färjestad krympte avståndet till fem poäng från tionde till femte plats.

En mardröm för sportchefer med sömnproblem.

Men det bästa som hänt elitserien på flera år.

Elitserien har ju varit ganska förutsägbar de senaste åren.

Efter 55 omgångar slutar det med att antingen Färjestad eller HV 71 tar SM-guld.

Och de senaste tio åren är det faktiskt bara fyra lag som delat på SM-gulden.

Färjestad har vunnit fyra gånger, HV 71 tre, Frölunda två och uppstickaren Modo en gång.

Ingen större variation precis och ett tag såg det ut som elitserien skulle ha samma fyra, fem topplag i all evighet.

Färjestad, Frölunda, HV 71 och Linköping satt på stora arenor och ännu större plånböcker.

Men nu är det andra tider.

Linköping ligger på kvalplats och avståndet ökade till fyra poäng till strecket efter förlusten mot Skellefteå (1–3) i går.

Och både Färjestad och Frölunda ligger med i den rekordjämna grupp där två lag kommer att missa SM-slutspelet i mars.

Juniorer lönar sig

Den tid är förbi då det gick att köpa sig framgång och på senare år har det lönat sig bättre att ta fram egna juniorer än köpa in meriterade men trötta finländare, tjecker och svenska veteraner där bäst före-datumen gått ut för längesedan.

De blir frånåkta i en elitserie där alltmer handlar om fart och skridskoåkning och där välutbildade och vältränade unga svenska spelare tagit över.

Det är därför elitseriens yngsta lag Brynäs är bäst i elitserien just nu och den äldsta spelartruppen – Linköping – är den stora besvikelsen.

I går vann Brynäskedjan med Calle Järnkrok, 20, Jacob Silfverberg, 21 och Sebastian Wännström, 20 nästan ensamma seriefinalen mot Luleå. Järnkrok gjorde alla tre målen då Brynäs vann med 3–1 och Jakob Silfverberg spelade fram till samtliga.

De två är elitseriens hetaste radarpar just nu och de kan skjuta Brynäs ända till ett SM-guld.

Själv var jag i Karlstad i går och såg Modo slå Färjestad med 2–1.

Det var tredje raka segern vid full tid för Modo och fjärde matchen utan förlust vid full tid.

Ändå har det bara räckt till att avancera en placering i tabellen, från elfte till tionde plats.

Samtidigt har det räckt för att öka avståndet till nya elvan Linköping till fyra poäng.

Och Färjestad får inte det riktiga lugnet till slutspelsstrecket, trots att de fortfarande tagit flest poäng i hela elitserien sedan katastrofstarten som gjorde att värmlänningarna låg sist efter elva omgångar.

Den dåliga starten förföljer fortfarande värmlänningarna, även om jag fortfarande har dem som favoriter till SM-guldet.

De var det bättre laget mot Modo i går och det var målvakten Mikael Tellqvist som vann matchen åt ångermanlänningarna.

Linköping åkte på en ny förlust mot Skellefteå och har bara vunnit en av fem spelade matcher 2012.

Samtidigt har de bara orkat med sju mål på de fem matcherna – 1,4 mål framåt per match.

Sedan Harald Lückner tog över har den siffran sjunkit till 0,5 mål per match, då östgötarna förlorat de två senaste med totalt 1–6.

Och inte bara det.

Avståndet upp till kvalstrecket har vuxit till fyra poäng, samtidigt som Linköping har en match mer spelad än lagen närmast framför i tabellen och till och med två matcher fler än AIK, Frölunda och Färjestad.

Därför vilar de på lördag och möter sedan Modo hemma på måndag i en match som kan avgöra hela Linköpings framtid.

Det är sådana matcher som gör elitserien hetare än på länge.

Det som retar mig är att tabellen haltar så förbannat.

Färjestad går exempelvis om fyran HV 71 om de vinner de två matcher de har upp på smålänningarna och HV 71 har jag inte ens räknat in i streckdramatiken.

Men till och med de kan hamna där till slut.

Så jämnt är det.