”Tråkigt att pengar ska avgöra”

Landshövdingen sörjer Leksands nedflyttning

HOCKEY

Påskafton 2001 kommer att gå till historien som en sorgens dag för Leksands fans.

Den kommer att minnas som dagen då en epok inom svensk ishockey gick i graven - dagen då Leksand åkte ur den högsta serien för första gången sedan 1951.

- Det här är ett känslomässigt bakslag för Leksand och hela Dalarna, säger Dalarnas landshövding Gunnar Björk.

1951 spelade Leksand sin första säsong i den högsta hockeyserien. Under de år som gått har Leksand vunnit fyra SM-guld.

Leksand har varit illa ute förut. Bland annat 1991 och 1992 tvingades laget kvala sig kvar i elitserien men hade sedan stora framgångar under resten av 90-talet.

Dalmasarna vann elitserien 1994 och 1997.

Men nu har framgången fått ett rejält avbrott.

Efter en svag elitseriesäsong hamnade Leksand i år i kvalserien.

Och Linköpings seger över Södertälje på lördagen betyder att dalmasarna nästa säsong spelar i allsvenskan.

- Det här är ett känslomässigt bakslag för Leksand. Staden har varit uppbyggd kring sitt lag under så många år, säger Gunnar Björk.

- Alla människor och större företag i Leksand och Dalarna har stöttat och på sätt och vis tillhört klubben under så många år.

Gunnar Björk hoppas att Leksand redan nästa säsong kan ta sig tillbaka till elitserien - utan att göra en ekonomisk satsning av den typ som exempelvis Malmö gjort.

- Det är tråkigt om enbart pengar ska styra vilket lag som är det bästa, säger han.

Leksandsprofilen Dan Labraaten tror att laget har goda chanser att komma tillbaka i gammal god form redan till nästa år.

- Sådant här händer. Det är bara att samla ihop laget och fortsätta träna hårt för att komma igen, säger han.

- Målsättningen måste givetvis vara att ta sig tillbaka redan nästa år.

Andreas Alfredsson