Sandberg räddade elitserieplats åt Linköping

HOCKEY

Han såg läget och visste att det bara återstod sekunder av matchen.

Mikael Sandberg hann aldrig fundera.

Men han hann reagera.

Den räddningen förde Linköpings HC tillbaka till ishockeyns elitserie.

- Jag försökte bara komma i vägen, säger LHC:s store kvalhjälte.

Sandberg skrattar samtidigt som han får en LHC-supporter om halsen i den tumultartade trängseln i Scaniarinken i Södertälje.

Bara några minuter tidigare var han inte lika munter.

Då kände Sandberg, precis som de flesta Linköpingsspelarna, hur de kalla kårarna spred sig längs ryggraden.

- Jag såg att han fick chansen, men så mycket mer hann jag inte tänka på, säger Sandberg när han beskriver den situation som kunde ha kostat LHC elitserieplatsen.

Matchuret visade 19.58, och Linköping ledde med 3-2 över elitserieklara Södertälje i den sista omgången av kvalserien.

Oavgjort efter ordinarie matchtid hade inte räckt. Då hade Björklöven efter sin 5-3-seger mot Leksand gått ifatt och förbi, och snuvat LHC på avancemanget.

Södertälje hade plockat ut målvakten Rolf Wanhainen och tryckte på med sex utespelare för att nå en kvittering.

Peter Gerhardsson fick chansen.

Han fick pucken av Robert Carlsson rakt framför Mikael Sandberg i LHC-målet.

Gerhardsson sköt - Sandberg klarade med bröstet.

"Oerhört mäktigt"

Två sekunder senare gick slutsignalen som bekräftade att Linköping tagit tillbaka den elitserieplats som laget förlorade i kvalserien förra våren.

- Det här är oerhört mäktigt, säger forwarden Andreas Kreü, som vid sidan av Sandberg var en stor hjälte i Linköping.

Kreü var den som slog in 3-2-målet i den andra perioden, efter att LHC hämtat upp ett 0-2-underläge.

- Jag fick pucken av Fredrik (Johansson) och såg att det skulle bli en lång sidledsförflyttning för Wanhainen om jag sköt direkt.

Så Kreü drog till.

Träffen blev klockren.

- Enormt skönt, utan tvekan mitt viktigaste mål i karriären.

Vill spela mer i elitserien

Kreü, som tidigare spelat i bland annat Björklöven, fanns med under Linköpings första elitseriesäsong. Men speltiden begränsades kraftigt av ljumskbråck och en stressfraktur i bäckenet, och det blev bara nio matcher i högsta serien.

- Förhoppningsvis blir det fler den här gången.

Den förhoppningen, om mer tid i elitserien, gäller även LHC:s klubbledning. Förra gången var ambitionerna enorma, men framgångarna uteblev.

Den här gången har klubben lärt sin läxa.

Det hävdar åtminstone LHC:s ordförande Christer Mård.

- Nu vet vi hur svårt det är att etablera sig i elitserien. Men vi vet också vad vi behöver göra, säger Mård till TT.

- Förra gången hade vi inte tillräckligt bred trupp. Vi försvagades kraftigt om ett par spelare var skadade. Den här gången ska vi ha en bredare besättning.

Har ekonomisk grund

Under fjolåret saknades också riktiga profiler.

Ulf Söderström var en, men var ofta för ensam för att kunna glänsa. I år spelar han i Färjestad, där han gjort succé.

- Vi behöver minst ett par spelare som verkligen sticker ut, säger Mård.

Den ekonomiska grunden för en satsning finns redan. Linköping har i dag ett överskott på omkring tre miljoner kronor.

- Det ser vi främst som ett säkerhetskapital. Satsningen bygger vi på andra pengar, från sponsorer, försäljning och andra inkomster.

- Nu är vi inte i elitserien för att lära. Nu är vi där för att försöka bli kvar.

Jakob Sillén/TT