Djurgården får en äkta brittsommar

Tacka Henke Larsson för förste engelsmannen i elitserien

HOCKEY

Djurgården, tacka Henke Larsson för David Longstaff.

- Han berättade bara bra saker om Sverige och Djurgården. En avgörande faktor i mitt val av ny klubb, säger David Longstaff.

David blir därmed första engelsmannen i elitserien.

Ishockeypionjären Utvisningar, javisst. Men få förknippar nog Storbritannien med slagskott och power play. Djurgårdens nyförvärv David Longstaff vill ändra på det. Han har nu anlänt till Sverige - för sin första försäsongsträning någonsin.
Foto: lars rosengren
Ishockeypionjären Utvisningar, javisst. Men få förknippar nog Storbritannien med slagskott och power play. Djurgårdens nyförvärv David Longstaff vill ändra på det. Han har nu anlänt till Sverige - för sin första försäsongsträning någonsin.

Det var en trött och sliten David Longstaff som pratade med Sportbladet i går.

Försäsongsträning finns inte i England.

Och Djurgårdens hårdkörning på Bosön kom som en liten överraskning för David.

- I England brukar vi skiljas efter säsongen. Sedan träffas vi en vecka innan serien startar och då går vi direkt på is, säger David Longstaff.

"Det var dags att gå vidare"

Men han är beredd att offra hårt arbete för att uppnå målsättningen - att bli en hockeyspelare på elitnivå.

- Har gjort det mesta som går i England. Det var dags att gå vidare. Jag hade faktiskt klart bättre anbud från Tyskland, men valde Sverige för att jag tror att jag kan bli en bättre hockeyspelare här, säger David Longstaff.

Och anledningen till att han började spela ishockey som ung är faktiskt Celtics mittfältsmotor - Alan Thompson.

- Jag och Alan är kusiner. Han var jäkligt bra på fotboll när vi var mindre, så jag beslöt mig för att bli bättre på någon annan sport. Och det blev ishockey, säger David Longstaff.

Det var även Alan som hjälpte David med information om Sverige och Djurgården.

Larsson och Mjällby tipsade

- Han pratade med sina lagkamrater Henrik Larsson och Johan Mjällby. De sa att jag skulle tacka ja direkt, säger David.

Och om David Longstaff fortsätter karriären lika spikrakt som den gått hittills så kan Djurgården ha gjort en riktig succévärvning.

Har tränat med Calgary Flames

Eller vad sägs om:

Debut i högsta serien i England som 15-åring.

Första engelsmannen som tränat med ett NHL-lag, Calgary Flames.

Lagkapten i landslaget.

Vald till ligans mest värdefulla spelare senaste säsongen.

Djurgårdens tränare Kenta Johansson är övertygad om att David Longstaff kommer att lyckas i elitserien.

- Han är en finurlig spelare. Har bra händer. Han kan överraska, säger Kenta Johansson.

Och sist Djurgården värvade en spelare från ett U-land i sammanhanget gick det bra, riktigt bra.

Polacken Mariusz Czerkwaski lekte med elitserieförsvaren i början av 90-talet. I dag är han New York Islanders största fixstjärna.

- Men jag funderar inte på NHL. Jag är nog för gammal och inte ens draftad, säger David.

Här är samtliga nationaliteter som spelat i elitserien

Har spelat 60 A-landskamper