Salos kompis ska frälsa Djurgården

”Jag vill att grabbarna på isen ska känna ett lugn när jag spelar”

HOCKEY

28 år gammal och stor som ett hus.

I går landade Djurgårdens nye hockeymålvakt i Stockholm.

Joaquin Gage är redo - att frälsa sitt nya lag.

- En jätteutmaning för mig. Jag vill att grabbarna på isen ska känna ett lugn när jag spelar, säger kanadensaren.

Namn: Joaquin Gage. Ålder: 28 år. Längd: 185 cm. Vikt: 90 kg. Född: Vancouver, Kanada. Familj: Flickvän hemma i Edmonton. Hobby: Golf och mountainbike-cykling. Draftad: 1992. Runda fem av Edmonton. Klubbar: Portland Winter Hawks, Prince-Albert Raiders, Cape-Breton Oilers, Hamilton Bulldogs, Syracuse Crunch, Providence Bruins, Edmonton Oilers och Ayr Eagles. Meriter: Vald till bästa spelare i superligan i England 2001/02.
Foto: LASSE ALLARD
Namn: Joaquin Gage. Ålder: 28 år. Längd: 185 cm. Vikt: 90 kg. Född: Vancouver, Kanada. Familj: Flickvän hemma i Edmonton. Hobby: Golf och mountainbike-cykling. Draftad: 1992. Runda fem av Edmonton. Klubbar: Portland Winter Hawks, Prince-Albert Raiders, Cape-Breton Oilers, Hamilton Bulldogs, Syracuse Crunch, Providence Bruins, Edmonton Oilers och Ayr Eagles. Meriter: Vald till bästa spelare i superligan i England 2001/02.

Han har spelat i både NHL, AHL och den brittiska hockeyligan.

Nu är han i Sverige.

För att ta över platsen som förstemålvakt i Djurgården.

- Jag blev jätteglad när jag fick höra att Djurgården var intresserade av mig. Jag kände att jag behövde lite bättre spel än det som var i Skottland, berättar Joaquin.

Han gillar svensk hockey.

Är bästa polare med Tommy Salo.

Och har redan spelat i Globen flera gånger.

- Jag var här och lirade med det kanadensiska landslaget för några år sedan i Sweden Hockey Games. Det var en jätterolig turnering och vi förlorade bara en match. Vi spelade oavgjort mot Sverige minns jag, säger Joaquin.

Salo hans mentor

Själv satt han på bänken den matchen, men spelade när laget slog Finland.

- Det gillar ni i Sverige va? säger Joaquin och skrattar.

Han har ändå lite koll på oss svenskar.

Det mesta har han lärt sig av sin mentor och kamrat.

Målvaktskollegan Tommy Salo.

- Han är en väldigt trevlig kille. Vi umgicks mycket när vi spelade i Edmonton tillsammans. Jag var alltid så imponerad av hans lugn, jag brukade kolla hans puls för att se att han levde. Nu har jag snackat med honom under våren, och fått lite information om Sverige, säger kanadensaren.

I går landade Joaquin Gage i Stockholm efter en maratonresa från Edmonton.

I dag gör han sin första träning med gänget i Djurgården.

- Det ska bli kul. Jag har aldrig haft svårt att komma in i lagen och det blir nog inget problem nu heller. Ni svenskar verkar trevliga.

Kontrakt på ett år

Efter en vecka i Sverige åker Gage tillbaka till Edmonton och kommer träna där under sommaren. I augusti är det tänkt att han ska börja träna med Djurgården på allvar.

Klubben har skrivit ett kontrakt på ett år med sin nye målvakt.

Joaquin hoppas kunna ge sin nya arbetsgivare valuta för den investeringen.

- Det viktiga som målvakt är att spelarna känner sig lugna när de är på isen. De ska veta att jag finns där och räddar upp det hela om något händer, och att jag inte sviker dem, säger han.

I höst är han redo att ta Globen i besittning.

Och ta Djurgården till guld igen.

- Jag hörde att Färjestad vann i år. Nästa säsong blir det Djurgården igen, säger Joaquin och skrattar.

Henning Johannesson