Bäst i elitserien - för dålig för landslaget

Förbundskapten Nilsson: Karlberg har storleken emot sig

HOCKEY

Mikael Karlberg, 31, har aldrig spelat i varken pojk-, junior- eller seniorlandslaget.

Nu leder han poängligan i elitserien.

Tala om en late bloomer.

- Jag har blivit mentalt starkare, säger elitseriens poängkung.

Mikael Karlberg jublar efter ett av hans sju mål i elitserien i höst. Nu leder doldisen från Surahammar elitseriens poängliga - före Kristofer Ottosson och bland annat Jörgen Jönsson.
Foto: ulf höjer
Mikael Karlberg jublar efter ett av hans sju mål i elitserien i höst. Nu leder doldisen från Surahammar elitseriens poängliga - före Kristofer Ottosson och bland annat Jörgen Jönsson.

Håkan Loob, Jan Larsson, Kristian Huselius och Juha Riihijärvi - alla har de legat i topp i poängligan och alla har varit givna i landslaget.

Nu leder en doldis poängligan.

Leksands Mikael Karlberg.

Han har aldrig spelat i något landslag och de största han vunnit är JSM med Västerås i slutet av 80-talet.

- Jag har alltid spelat i riktigt bra lag och det har nog hämmat mig lite. De två senaste säsongerna har jag fått större ansvar i Leksand och det har lyft mig som hockeyspelare, säger Mikael Karlberg.

Spelade med Salo

Som junior spelade han med Tommy Salo, Niklas Lidström, Patrik Juhlin, Stefan Hellkvist och Patrik Zetterberg i Västerås. Han fick mestadels spela i tredjefemman och att ta plats i något landslag var aldrig aktuellt.

När han kom till Leksand 1995 var det samma sak. Då konkurerade han om centerplatsen med Per-Erik Eklund, Anders "Masken" Carlsson, Andreas Karlsson.

2002 är han med i Leksands förstakedja och resultatet har inte låtit vänta på sig.

- Jag har blivit starkare mentalt, det är nog den största skillnaden, säger Mikael Karlberg.

21 poäng på 17 matcher har det blivit hittills. Främst är de många poängen en skörd av gott samarbete mellan Karlberg och passningsgeniet Jens Nielsen.

- Vi passar bra ihop och vårt powerplay har gått riktigt bra. Vi tänker lite på samma sätt, säger Karlberg.

Trots att han leder poängligan var han inte ens aktuell för Karjala Cup med Tre Kronor.

"Har storleken mot sig"

Förbundskapten Hardy Nilsson förklarar:

- Han har storleken mot sig. Han är bara 177 cm lång och det är kanske inte tillräckligt i internationella sammanhang. Men fortsätter han i samma stil så får vi ta oss en funderare till Baltika Cup i december. Han har bra spelsinne och har visat att han kan göra även på egen hand och det är viktigt, säger Nilsson.

Landslaget är inget som Karlberg har funderat på - ännu.

- Kommer chansen så vore det jätteroligt. Men jag passar kanske inte in i Hardys taktik och det är väl bara att acceptera, säer Karlberg.

Började karriären i Surahammar

Tomas Ros