HETE JUHA

Fjärde segern i rad för Malmö - tack vare Riihijärvi

HOCKEY

MALMÖ

I veckan har Malmös poängkung Juha Riihijärvi varit febrig och knappt kunnat träna.

Tur för Malmö att Riihijärvi kände sig pigg på uppvärmningen - för i matchen var han het.

Två mål och en assist - det var Riihijärvi som låg bakom Malmös fjärde raka seger.

FEBERHET Malmös poängkung Juha Riihijärvi har varit febersjuk i veckan men han var pigg nog att göra två mål och en assist i dagens match mot Brynäs.
Foto: BILDBYRÅN
FEBERHET Malmös poängkung Juha Riihijärvi har varit febersjuk i veckan men han var pigg nog att göra två mål och en assist i dagens match mot Brynäs.

- Det funkade bra målmässigt men vi var rätt sega hela laget. Vi har väl fått svullskalle efter att ha vunnit tre matcher, säger Riihijärvi.

Riihijärvi är uppe i 20 poäng på 20 matcher - att snitta en poäng per match är mycket bra.

Men det är inte oväntat.

32-årige Riihijärvi har sedan han kom till Malmö säsongen 1996/97 ständigt parkerat i topp i poängligan.

Han har vunnit elitseriens poängliga två gånger: 1997 med 51 poäng (27 mål, 24 assist på 49 matcher) och 2000 (56 poäng - 20+36 på 49 matcher). Dessutom har han vunnit poängligan i Finland (72 poäng - 28+44 på 50 matcher).

Dags för tredje segern i Sverige - eller?

- Nja, sakta i backarna. Det är långt dit men det har gått bra den senaste tiden, säger Riihijärvi.

Öst in mål

Malmö har efter landslagsuppehållet varvat upp ordentligt: vunnit fyra matcher (en på straffar) och öst in mål: 7-0 på Timrå, 4-3 på HV, 6-3 på Djurgården och i går 3-0 på Brynäs.

Malmös vassa förstafemma ligger bakom förvandlingen: backarna Petri Liimatainen och Johan Norgren med kedjan Juha Riihijärvi, Daniel Rydmark och Mika Hannula.

- Vi har spelat ihop fyra-fem matcher och det fungerar väldigt bra och det kan väl bli ännu bättre, säger Riihijärvi.

I går pricksköt han 1-0 direkt efter Daniel Rydmarks tekning i spel fem mot fyra.

Fyra mot fem

Sedan kom han och Marcus Thuresson i en kontring helt ensamma med Jamie Ram i Brynäsmålet i spel fyra mot fem.

- Hade chans att skjuta själv när jag fick pucken av Thuresson men det var bättre att passa tillbaka så målvakten fick en förflyttning, säger Riihijärvi.

Det målet kom efter 10.37 i sista perioden och var mer eller mindre knäcken för Brynäs.

Malmös förstafemma har avgjort i alla de fyra senaste segermatcherna.

"De andra är på gång"

Är det ingen risk att ni litar för mycket på en femma?

- Det är inte bra att bara en femma producerar men jag tror dom andra spelarna är på gång. Vi har haft mycket skador och knappt haft samma lag två matcher i rad, säger Malmös tränare Per Bäckman.

Lasse Wahlund