Värvningen som gör Frölunda till min guldfavorit

HOCKEY

Lägg champagnen på kylning och spärra av Avenyn.

I april blir det guldfest i Göteborg.

För inför SM-slutspelet i ishockey finns bara två lag som är mäktiga att ta SM-guld.

Frölunda och Färjestad.

Och det västsvenska slaget vinner Frölunda.

Göteborgarna tog en stor seger redan i går.

Och då menar jag inte 2-0 mot Malmö.

Nej, det var värvningen av den finländske landslagsmannen Tomi Kallio som var den stora segern, en nyckelspelare inför slutspurten av serien och det väntande SM-slutspelet.

Frölunda och Göteborg har väntat i 38 år nu.

Den 11 februari 1965 hamnade SM-guldet i Göteborg senast, men det var bara på tillfälligt besök i en förening som gjort till vana att åka jo-jo i seriesystemet.

I dag är Frölunda en av elitseriens mest välskötta föreningar, på god väg att betala av den väldiga skatteskuld som drabbade klubben efter 90-talets vidlyftiga affärer.

Det finns ekonomiska muskler och handlingskraft, vilket den sena värvningen av Tomi Kallio visar.

Jag har alltid gillat Kallio, en hårt arbetande vänsterforward.

Han har alltid varit målfarlig och även om det gått tungt under hans tre säsonger i NHL, så har han varit given i det finska VM-laget i fyra år i rad och var även med i OS-laget i Salt Lake City förra vintern.

Tre klubbar i NHL

Den här säsongen har Kallio redan hunnit med att tillhöra tre klubbar i NHL. Först Atlanta, där han hann göra två fulla säsonger, sedan Columbus och så vidare till Philadelphia.

Nu har han enligt sin finländske agent Petteri Lehto skrivit på för Frölunda inte bara för återstående delen av den här säsongen, utan även för nästa.

Det som gör att jag tror så stenhårt på Frölunda, är dock inte värvningen av Kallio.

Nej, det är att Frölunda har elitseriens i särklass bäste målvakt.

Henrik Lundqvist fick sitt genombrott under slutspelet i fjol och den här säsongen har han växt ett par snäpp till.

Sårbar på höga skott

Han är en av de största målvaktstalanger jag sett på senare år, mycket bra på att läsa spelet och utmana motståndarna.

Enda svagheten är att han i vissa lägen är lite väl snabb ner på isen och sårbar för höga skott.

Det såg vi bland annat ett exempel på i Baltica Cup.

Men som helhet är han en målvakt som vinner SM-guld åt sitt lag.

I övrigt har inte Frölunda några svaga länkar.

Det har däremot Färjestad.

Även om målvakten Sinuhe Wallinheino spelat upp sig, håller han inte den klass som krävs för att ge värmlänningarna ett nytt SM-guld.

Timrå har en bra målvakt, men laget vinner inte bäst av sju matcher - som det handlar om både i kvarts-, semifinal och final in år - mot varken Frölunda eller Färjestad.

Vilket kanonlag Finland kan få i hemma-VM senare i vår.

Skulle NHL-tabellerna frysas just nu vore det storslam för finändarna.

Saku Koivu, Teemu Selänne, Olli Jokinen, Sami Kapanen, Teppo Nummelin och Kimmo Timonen är samtliga utanför slutspel med sina respektive lag för tillfället.

För Hardy Nilsson och Tre Kronor ser det inte lika ljust ut.

Visserligen ligger Peter Forsbergs Colorado nedanför slutspelsstrecket just nu, på samma poäng som Anaheim, men jag har svårt att tänka mig att de gör det när serien är slutspelad.