Utfryst då - hjälte nu

Mika Lehtinen: Jag ville lämna Modo

HOCKEY

KARLSTAD

Sjätte raka segern - dessutom sjätte raka på bortaplan.

Men med en mycket oväntad hjälte.

Mika Lehtinen, 27, finske backen som var på väg att lämna Modo i höstas.

Mika Lehtinen tackar nån där uppe för sitt livs första mål i elitserien. Och efteråt fick han, förstås, den historiska pucken.
Foto: PETER BÄCKER/VÄRMLANDS FOLKBLAD
Mika Lehtinen tackar nån där uppe för sitt livs första mål i elitserien. Och efteråt fick han, förstås, den historiska pucken.

Modos fina segersvit håller.

Mot Färjestad i går fixade Lehtinen segern i sudden death med sitt första mål för Modo.

- Det är inte mitt jobb att göra mål, men det är förstås skoj när det händer, säger han och skrattar.

Bänkad och utfryst

Lehtinen kom till Modo från TPS Åbo inför årets säsong. Men inledningen kunde ha varit roligare.

Efter en match blev han bänkad av dåvarande coachen Jim Brithén - och där fick han stanna i tiotalet matcher.

- Varför det blev så..? Det är svårt att veta. Det är bara coachen som har svaret på den frågan. Men det kändes lite konstigt, säger Mika Lehtinen.

Det gick så långt att det vara nära att han lämnat klubben redan i höstas.

Förhandlingarna var långt gångna med Malmö och även TPS Åbo anmälde sitt intresse.

Då fick Lehtinen oväntat lite speltid igen - och bestämde sig för att stanna.

Men det är först efter coachbytet som han känner att han fått förtroendet.

- Visst är det så. Nu får jag vara med och spela både i power play och box play.

Modo har genomgått en förvandling och har inte förlorat sedan 7 januari.

Vad är det som har hänt?

- Vi har en coach nu. Samtidigt känner vi att vi har chansen att vinna matcherna hela tiden. Vi har roligare tillsammans.

Det kan föra Modo till slutspel.

Patrick Kipler